Ένας ομοσπονδιακός δικαστής που έχει ασκήσει κριτική στην SEC για επιεικείς συμφωνίες με την Citi και την Bank of America περιγράφει 3 τρόπους για να διορθώσει το «σπασμένο» δικαστικό σύστημα των ΗΠΑ

Οι δικαστές τείνουν να είναι πιο συγκρατημένοι από τους επαναστατικούς. Αλλά αυτό δεν εμπόδισε τον δικαστή Jed Rakoff της Νότιας Περιφέρειας της Νέας Υόρκης να μιλήσει για αυτό που θεωρεί σοβαρά προβλήματα στο δικαστικό σύστημα.

Ο Ράκοφ, πρώην εισαγγελέας και δικηγόρος υπεράσπισης που έγινε δικαστής το 1996, επέκρινε επί σειρά ετών νόμους και εισαγγελικές πρακτικές που έδωσαν στα προνόμια ένα πέρασμα και οδήγησαν σε υψηλά ποσοστά φυλάκισης για τους φτωχούς και τις μειονότητες. Μίλησε για τις πολιτικές ελευθερίες και ζήτησε να δοθεί περισσότερη εξουσία στους δικαστές.

Μερικές από τις αποφάσεις του αντηχήθηκαν σε ολόκληρη τη χώρα. Το 2002, ο Ράκοφ αποφάσισε τη θανατική ποινή αντισυνταγματική και ενώ η απόφασή του αντιστράφηκε μετά από έφεση, η αδυναμία μαρτυρίας μαρτύρων και η συχνότητα των σχετικών με τον DNA απαλλαγών είναι θέματα για τα οποία έχει συχνά γράψει. Έζησε επίσης η αγωνία ότι οι οικογένειες των θυμάτων δολοφονίας αισθάνονται, με τον αδερφό του, τον Jan Rakoff, που δολοφονήθηκε στις Φιλιππίνες πριν από δεκαετίες.

Αλλά το όνομα του Rakoff μπορεί να είναι πιο γνωστό στα νομικά τμήματα της Wall Street. Το 2009, αυτός αρνήθηκε να εγκρίνει διακανονισμός ύψους 33 εκατομμυρίων δολαρίων μεταξύ της Bank of America και της Επιτροπής Κεφαλαιαγοράς λόγω ανεπαρκών γνωστοποιήσεων σχετικά με την αγορά της Merrill Lynch. (Εγκρίθηκε η συμφωνία μετά τη συγκέντρωσή της στα 150 εκατομμύρια δολάρια.) Το 2011, αυτός βέτο μια συμφωνία 285 εκατομμυρίων δολαρίων μεταξύ της SEC και της Citigroup που σχετίζεται με επενδύσεις ενυπόθηκων δανείων. Η απόφαση αυτή αντιστράφηκε κατά της έφεσης.

Νωρίτερα φέτος, ο Ράκοφ δημοσίευσε ένα βιβλίο, “Γιατί το Innocent Plead Guilty and the Guilty Go Free”, το οποίο περιγράφει ζητήματα με το δικαστικό σύστημα. Περιλαμβάνει επίσης τμήματα σχετικά με την κακή ιατροδικαστική επιστήμη, συμπεριλαμβανομένης της ιστορικής κατάχρησης της νευροεπιστήμης από τα δικαστήρια, καθώς και στα αντισημιτικά μέρη της Magna Carta, τα οποία συχνά παραβλέφθηκαν, τα οποία έλεγξαν τη δύναμη του Άγγλου βασιλιά.

Μερικοί δικαστές συγκρατούν την κριτική τους για τους νόμους και τα δικαστήρια με τα οποία διαφωνούν, αλλά ο Ράκοφ το επιλύει. Αποκάλεσε τη μαζική φυλάκιση «ένα κακό» στο οποίο οι δικαστές συμμετέχουν και είπε ότι ο πόλεμος κατά της τρομοκρατίας οδήγησε ορισμένα δικαστήρια να κλείσουν τα μάτια σε «τρομακτική» συμπεριφορά του εκτελεστικού τμήματος. Μερικοί από τους τίτλους του κεφαλαίου του, όπως “Μην βασίζεστε στα δικαστήρια” και “Δεν θα πάρετε την ημέρα σας στο δικαστήριο”, φαίνονται εντελώς απαισιόδοξοι.

Ωστόσο, ο Rakoff είπε ότι όλα τα προβλήματα του συστήματος δικαιοσύνης έχουν πιθανές λύσεις. Ο δικαστής μίλησε με τον Insider στα τέλη Μαΐου για ορισμένα από τα θέματα του βιβλίου του. Ένα αντίγραφο, επεξεργασμένο για σαφήνεια και μήκος, είναι εδώ. Ακολουθεί μια περίληψη ορισμένων από τα κύρια σημεία του.

Η Αμερική χρειάζεται περισσότερους δικαστές και οι δικαστές χρειάζονται περισσότερη δύναμη

Μεγάλο μέρος του συστήματος δικαιοσύνης, από τις αστυνομικές έρευνες έως τις διαπραγματεύσεις για λόγους, έχει μικρή δικαστική επίβλεψη. Μόλις ένα άτομο κατηγορηθεί και υποβάλει μια επιτακτική ένσταση για μη ένοχο, συνήθως δεν μιλά ξανά στο δικαστήριο έως ότου επιτευχθεί συμφωνία. Στη συνέχεια, πραγματοποιείται μια γρήγορη ακρόαση αλλαγής του λόγου, ακολουθούμενη από καταδίκη.

“Στα κρατικά δικαστήρια των Ηνωμένων Πολιτειών, ο μέσος χρόνος για την κατανομή ένοχων-λόγων είναι 13 λεπτά”, δήλωσε ο Ρακόφ. “Από αυτά τα 13 λεπτά, τουλάχιστον πέντε, ή συνηθέστερα 10, ξοδεύονται συμβουλεύοντας τον εναγόμενο για τα δικαιώματα που παραιτείται”.

«Αφού ο δικαστής έχει δηλώσει ότι, ναι, είναι διατεθειμένος να παραιτηθεί από όλα αυτά τα δικαιώματα, ο δικαστής έχει στη συνέχεια μερικά λεπτά, στην καλύτερη περίπτωση, για να διερευνήσει γιατί παραδέχεται την ενοχή του», συνέχισε ο Rakoff.

Στο βιβλίο του, ο Ράκοφ είπε ότι οι ευκαιρίες για παρακλήσεις ήταν σπάνιες για τον πρώτο αιώνα της αμερικανικής ιστορίας και ότι οι δοκιμές ήταν ακόμη συχνές μετά τον Β ‘Παγκόσμιο Πόλεμο. Όμως, οι συμφωνίες ακυρώσεων άρχισαν να ξεκινούν τη δεκαετία του 1970, όταν οι υποχρεωτικές ελάχιστες ποινές και οι αυστηρές κατευθυντήριες γραμμές έδωσαν στους εισαγγελείς περισσότερη δύναμη να απαιτήσουν από τους κατηγορουμένους να επικαλεστούν νωρίς – εξοικονομώντας πόρους εισαγγελίας – εάν ήθελαν μια ελαφρύτερη ποινή. Τα χέρια των δικαστών ήταν συχνά δεμένα από τέτοιες ρυθμίσεις. Σήμερα, μόνο λίγα κράτη, όπως το Κονέκτικατ και η Φλόριντα, δίνουν στους δικαστές έναν ρόλο στις διαπραγματεύσεις.

Εάν η Αμερική είχε περισσότερους δικαστές, θα μπορούσαν να αφιερώσουν περισσότερο χρόνο σε υποθέσεις, και οι κατώτεροι ή δικαστές δικαστές θα μπορούσαν να μεσολαβούν σε διαπραγματεύσεις, είπε ο Ρακόφ. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε πιο δίκαια αποτελέσματα από το ισχύον σύστημα, όπου οι εισαγγελείς κρατούν όλα τα χαρτιά ..

“Εάν δεν έχετε καμία δικαστική συμμετοχή στη διαδικασία διαπραγμάτευσης, αυτό που λέτε είναι δικαστές δεν θα έχει καμία συμμετοχή στο 96% των υποθέσεων στο ομοσπονδιακό ποινικό σύστημα, και αυτό μου φαίνεται να είναι τρελό”, δήλωσε ο Rakoff.

Οι εισαγγελείς πρέπει να χρεώσουν περισσότερα εταιρικά στελέχη

Ο Rakoff δεν είναι το πρώτο άτομο που επεσήμανε ότι κανένας τραπεζίτης δεν αντιμετώπισε ποινικές κατηγορίες που σχετίζονται με την οικονομική κρίση του 2009, σε αντίθεση με τις χιλιάδες τραπεζίτες που διώχθηκαν μετά την κρίση αποταμίευσης και δανείων της δεκαετίας του 1980. Αλλά έχει πάρει μια σκληρή γραμμή.

Οι αναβαλλόμενες συμφωνίες δίωξης και παρόμοιες ρυθμίσεις που συνοδεύονται από εννέα ή 10ψήφια τιμή είναι ελκυστικές για τους εισαγγελείς που δεν θέλουν να κατηγορηθούν ότι ωθούν μια εταιρεία σε πτώχευση, αλλά τιμωρούν ως επί το πλείστον τους μετόχους μιας εταιρείας, δήλωσε ο Rakoff, ο οποίος σχεδόν ποτέ δεν έχει καμία σχέση με την αδικία μιας εταιρείας.

Δεν είναι επίσης σαφές ότι οι εταιρείες μαθαίνουν από τα λάθη τους. Από το 2002 έως το 2012, η ​​Pfizer και οι θυγατρικές της υπέγραψαν πέντε DPA με ομοσπονδιακούς εισαγγελείς. Τα ανθρώπινα όντα στην C-σουίτα είναι πιο επιρρεπή στο να φοβούνται ευθεία, είπε ο Rakoff.

“Όλες οι μελέτες δείχνουν ότι δεν χρειάζεστε μια μακρά ποινή για να επιτύχετε ένα σημαντικό αποτρεπτικό αποτέλεσμα στο έγκλημα”, είπε. “Αυτοί είναι άνθρωποι που η όλη τους εικόνα δεν βρίσκεται πίσω από τα κάγκελα. Εάν καταλήξουν στη φυλακή ή διαβάζουν για κάποιον άλλο που περνάει χρόνο στη φυλακή, αυτός είναι ο χειρότερος εφιάλτης τους.”

Ο Ράκοφ είπε ότι οι κρατικοί εισαγγελείς μπορούν επίσης να αναλάβουν την ευθύνη. Ορισμένοι εισαγγελείς στη Νέα Υόρκη έχουν δηλώσει ότι οι κρατικοί νόμοι μπορεί να δυσκολέψουν την επιδίωξη οικονομικών απατεώνων και να διασφαλίσουν ότι θα λάβουν αυστηρές ποινές, αλλά ο Ράκοφ είπε ότι οφείλεται σε ηγέτες, όπως ο πρώην εισαγγελέας του Μανχάταν, Ρόμπερτ Μόργκενταου, οι οποίοι δίνουν προτεραιότητα στην επιβολή της υπαλληλικής.

“Δεν είναι, κατά τη γνώμη μου, λειτουργία του νόμου σε αυτές τις δικαιοδοσίες ή οτιδήποτε άλλο. Είναι λειτουργία ηγεσίας”, είπε.

Το νομικό επάγγελμα χρειάζεται μεταρρύθμιση, και οι νομικές σχολές μπορούν να ηγηθούν

Ένας λόγος για τον οποίο πολλοί δικαστές δεν μιλούν για διαπραγμάτευση λόγων και άλλα ζητήματα με το δικαστικό σύστημα είναι ότι έχουν εκατοντάδες υποθέσεις για επίλυση και δεν θα μπορούσαν ενδεχομένως να τις δοκιμάσουν όλες, ή ακόμη και το 10% από αυτές. Δεν είναι μόνο οι δικαστές που είναι υπερβολικά καταπονημένοι. οι δικηγόροι υποφέρουν από εξουθένωση και πολλοί έχουν προβλήματα κατάχρησης ουσιών. Ταυτόχρονα, οι δικηγόροι είναι λιγότερο προσιτοί από ποτέ. Σε ορισμένες πολιτείες, το 90% όλων των υποθέσεων οικογενειακού δικαίου και δικαστηρίου στέγασης έχουν τουλάχιστον ένα μέρος που δεν εκπροσωπείται από δικηγόρο.

Ο Ράκοφ είπε ότι η αυξανόμενη δημοσιονομική πειθαρχία στα εταιρικά νομικά τμήματα άσκησε πίεση στις δραστηριότητες των δικηγορικών γραφείων. Με τη συνήθη αναθεώρηση ακινήτων και συμβολαίων που πραγματοποιείται συνήθως εσωτερικά, συχνά παρέχονται εξωτερικοί σύμβουλοι για ασυνήθιστες ή υψηλού επιπέδου καταστάσεις, όπως μεγάλες συγχωνεύσεις ή διαφορές. Αυτό το είδος εξειδίκευσης έχει βοηθήσει την αύξηση των τιμών των δικηγορικών γραφείων γρηγορότερα από τον πληθωρισμό; σε ορισμένες ελίτ εταιρείες, ακόμη και συνεργάτες χρεώνονται για πάνω από 1.000 $ την ώρα.

Ο Ράκοφ αρνήθηκε να εξετάσει τις εκκλήσεις για κατάργηση ή μεταρρύθμιση των εξετάσεων, αλλά είπε ότι υπάρχει ανάγκη για “το νομικό ισοδύναμο ενός ασκούμενου νοσοκόμου” να παρέχει συμβουλές σε λογικές τιμές σε νομικές καταστάσεις. Απηχώντας πολλούς οικονομολόγους, ο Ράκοφ είπε ότι οι δικηγόροι είναι “καρτέλ” και ότι αναμένεται να προσπαθήσουν να προστατεύσουν το μονοπώλιο τους σε νομικές συμβουλές. Η πολιτεία της Ουάσιγκτον έχει πειραματιστεί με νομικούς επαγγελματίες περιορισμένης άδειας και άλλες πολιτείες, όπως η Γιούτα, δοκιμάζουν νέα επιχειρηματικά μοντέλα για την παροχή νομικών υπηρεσιών.

“Νομίζω ότι η ηγεσία σε αυτόν τον τομέα φυσικά θα ερχόταν, ή θα ξεκινούσε, σε νομικές σχολές με καθηγητές νομικής”, δήλωσε ο Rakoff, προσθέτοντας ότι οι δικηγορικοί σύλλογοι μελλοντικής σκέψης θα μπορούσαν επίσης να αναλάβουν ηγετικό ρόλο. “Νομίζω ότι υπήρξαν ιστορικά η πηγή πολλών μεταρρυθμίσεων.”

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *