Γνώμη: Με ηγετικό ρόλο στα πλέι-οφ του ΝΒΑ από τον εκκολαπτόμενο αστέρι Trae Young, οι πρώτοι Atlanta Hawks είναι εδώ για να μείνουν

Ο Trae Young δεν αποθηκεύει πλέον τα στιγμιότυπα οθόνης των σχολίων που αμφισβήτησαν εάν θα πετύχαινε στο NBA, μια συνήθεια που ξεκίνησε όταν έγινε πρώτος επαγγελματίας.

Πάνω από τα τρία χρόνια του Young από την ιστορική του κολλεγιακή σεζόν στην Οκλαχόμα, έχει ξεπεράσει την ιδέα ότι μπορεί να είναι προτομή ή ότι προοριζόταν να βάλει μεγάλα στατιστικά σε κακές ομάδες ή, πιο πρόσφατα, ότι δεν μπορούσε να κερδίσει στα πλέι οφ. Ένας προς έναν, ο πόνταρτ της Ατλάντα Χοκς νίκησε αυτές τις αφηγήσεις σε τέτοιο βαθμό που θα ήταν δύσκολο για αυτούς να παρέχουν την ίδια πηγή κινητήριου υλικού που έκαναν όταν ο Young βρισκόταν ακόμη στο δρόμο του στο πρωτάθλημα.

Όμως με πολλούς τρόπους, οι αμφιβολίες για τον Young ως τη γραμμή της διαδικασίας ανοικοδόμησης των Hawks αποκρύπτει την απλή πραγματικότητα μιας ομάδας που βρίσκεται τώρα στον δεύτερο γύρο των πλέι-οφ της ΝΒΑ εναντίον των Philadelphia 76ers. Οι Hawks είναι εδώ γιατί σε μόλις τρία σύντομα χρόνια, έχουν δημιουργήσει ένα πολύ δυνατό ρόστερ.

“Είναι καλό που παίζουμε στην τηλεόραση και οι άνθρωποι βλέπουν τι είναι αυτή η ομάδα γιατί έχουμε πολλά παιδιά σε αυτήν την ομάδα που μπορούν να παίξουν”, δήλωσε ο Young.

Φαίνεται ότι αυτό το γεγονός γλίστρησε από πολλούς ανθρώπους φέτος, ακόμη και μερικοί σκληροπυρηνικοί οπαδοί του NBA. Οι Hawks βρισκόταν σχεδόν στην εθνική τηλεόραση αυτή τη σεζόν, ξεκίνησαν 14-20 πριν απολύσουν τον πρώην προπονητή Lloyd Pierce και το lineup τους τις περισσότερες νύχτες ανακατεύτηκε τόσο πολύ λόγω τραυματισμών που ήταν δύσκολο από μακριά να πάρει μια αίσθηση για το πόσο καλή θα μπορούσε τελικά η Ατλάντα . Με όλη την προσοχή στα δίχτυα, τα Bucks, τα 76ers και ακόμη και τα Knicks στην Ανατολή, το είδος των Hawks χάθηκε.

Όμως, η πρώτη απόρριψη της Ατλάντα των Knicks σε πέντε παιχνίδια έπρεπε να είχε ανοίξει πολλά μάτια για την ισορροπία και το βάθος των δεξιοτήτων που έχουν συγκεντρώσει οι Hawks πέρα ​​από τον Young, μια απόδειξη για τον γενικό διευθυντή της εργασίας, Travis Schlenk, για να δημιουργήσει μια δωρεάν ομάδα γύρω από το πυρακτωμένο αστέρι τους.

Για όλη την κριτική που η Ατλάντα ανέλαβε το νυχτερινό εμπόριο το 2018 που έφτασε στον Young με τους Hawks, όταν θα μπορούσαν απλά να επιλέξουν τον Luka Doncic στο Νο. 3, ήταν μια όμορφη ανακατασκευή βιβλίων δεδομένου πόσο δύσκολο μπορεί να είναι για τις ομάδες να ξεφύγουν από η λαχειοφόρος αγορά, ακόμη και με καλές επιλογές και χώρο με ανώτατο όριο μισθού

Αν και οι αμφιβολίες για τον Young ως νικηφόρο παίκτη σκληρύνθηκαν μεταξύ ορισμένων αναλυτών στα πρώτα δύο χρόνια του, η πραγματικότητα είναι ότι η Ατλάντα βρισκόταν ακόμη σε κατάσταση συσσώρευσης περιουσιακών στοιχείων, χρησιμοποιώντας χώρο για ανώτατο όριο μισθού για να αποκτήσει περισσότερα σχέδια κεφαλαίου και έχασε αρκετά για να προσγειώσει ένα άλλο υψηλό λαχείο διαλέγω.

Ως αρχάριος, οι καλύτεροι παίκτες Young μοιράζονταν συνήθως τον λόγο με τον προπονητή John Collins, ο οποίος είχε μόνο ένα χρόνο εμπειρίας στο πρωτάθλημα, και ο συνάδελφος πρωτάρης Kevin Huerter. Στη δεύτερη σεζόν του, το frontcourt των Hawks ήταν τόσο χάος που ξεκίνησαν τους Damian Jones 27 παιχνίδια, Bruno Fernando 13 παιχνίδια και Alex Len εννέα στο κέντρο, ενώ ο Jabari Parker ήταν ο πρωταρχικός προπορευόμενος κατά τη διάρκεια της αναστολής των 25 παιχνιδιών Collins για ένα θετικό PED δοκιμή.

Παρόλο που όλα τα αναλυτικά στοιχεία έδειξαν ότι η επίθεση της Ατλάντα ήταν καλή έως πολύ καλή όταν ο Young ήταν στο πάτωμα, φυσικά αυτή η ομάδα θα έχασε.

Αλλά όταν ο Young καθιερώθηκε ως All-Star, κατά μέσο όρο 29,6 πόντους και 9,3 ασίστ ανά παιχνίδι κατά τη διάρκεια της συντομευμένης σεζόν COVID-19, ήρθε η ώρα για το franchise να βάλει τα κομμάτια γύρω του για να κάνει τα πλέι-οφ. Όχι μόνο ήταν μια εντολή από τον κύριο ιδιοκτήτη Hawks, Tony Ressler, αλλά είναι ένα NBA όπου τα αστέρια έχουν τεράστια δύναμη να καθορίσουν πού παίζουν. Το παράθυρο για να αποδείξει ότι το franchise θα μπορούσε να δημιουργήσει έναν νικητή γύρω από το Young δεν θα ήταν ανοιχτό για πάντα.

Το πρώτο βήμα ήταν μια συμφωνία προθεσμίας για το εμπόριο τον Φεβρουάριο του 2020 που προσγειώθηκε ένα νόμιμο κέντρο και αμυντική δύναμη στον Κλιντ Κάπελα, ο οποίος είχε πέσει έξω από το σχέδιο στο Χιούστον καθώς οι Ρόκετς επιδίωξαν μια ομάδα που χτίστηκε γύρω από τους Τζέιμς Χάρντεν και Ράσελ Γουέστμπρουκ. Το κόστος για την Ατλάντα ήταν μικρό: ο Evan Turner, μια δεύτερη φάση και η συνολική επιλογή Νο 17 που είχε αποκτήσει η Ατλάντα από τα Nets σε μια προηγούμενη συμφωνία, και η Capela έγινε η άγκυρα μιας άμυνας που βελτιώθηκε από 28η έως 18η αμυντική βαθμολογία κατά τη διάρκεια της κανονικής περιόδου.

Το επόμενο βήμα ήταν η χρήση του χώρου που είχε συσσωρεύσει η Ατλάντα στα γυρίσματα, καθώς οι Hawks κατέληξαν στην τελευταία θέση στο NBA το 2019-20 σε ποσοστό 3 μονάδων. Ξόδεψαν το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων τους για την υπογραφή δωρεάν πρακτόρων Bogdan Bogdanovic και Danilo Gallinari, οι οποίοι συνδυάστηκαν για να κάνουν 249 threes με ακρίβεια 42,4%.

Και το τελευταίο κομμάτι ήταν η ανάπτυξη από τους νέους παίκτες που συνέταξαν, την οποία πήραν από τους Young, Collins και Huerter. Αλλά κανένας δεν έκανε ένα μεγαλύτερο άλμα από τον De’Andre Hunter, του οποίου η ικανότητα να μεταβεί σε φρουρούς ή προς τα εμπρός στα 6 πόδια-8 ενώ χτύπησε τους άλτες μεσαίας εμβέλειας στο άλλο άκρο (έκανε το 58 τοις εκατό των 2 πόντων του) τον έκανε μια Νο 4 συνολική επιλογή που βγαίνει από τη Βιρτζίνια.

Το πρόβλημα για τους γεράκια ήταν ότι σχεδόν ποτέ δεν είχαν όλα αυτά ταυτόχρονα. Ο Gallinari έχασε 12 παιχνίδια στις αρχές της σεζόν με τραυματισμό στον αστράγαλο και μετά έχασε επτά κατά τη διάρκεια μιας κρίσιμης έκτασης τον Απρίλιο με πρόβλημα στα πόδια. Ο Μπογκντάνοβιτς υπέστη κάταγμα στο δεξί γόνατο στις 9 Ιανουαρίου και έχασε τα επόμενα 25 παιχνίδια.

Ακριβώς όταν ο Hunter ξέσπασε ως πιθανός υποψήφιος με τους καλύτερους παίκτες, υπέστη τραυματισμό στο γόνατο στις 29 Ιανουαρίου, επέστρεψε για δύο παιχνίδια στα τέλη Μαρτίου και στη συνέχεια επέστρεψε στο ράφι για άλλα 24 παιχνίδια.

Καθώς η Ατλάντα έκανε πιέσεις για τα πλέι οφ τον Απρίλιο, τόσο οι Young όσο και ο Collins είχαν επίσης φόβους τραυματισμού και έχασαν λίγα παιχνίδια.

Δεδομένου του πόσο σπάνια η Ατλάντα είχε κάτι κοντά στην πλήρη σειρά της, ήταν αρκετά εντυπωσιακό το γεγονός ότι οι Hawks πήγαν 41-31, συμπεριλαμβανομένου ενός ρεκόρ 27-11 μετά την αντικατάσταση του Pierce από τον Nate McMillan.

“Σίγουρα αισθάνομαι ότι η εμπιστοσύνη έφτασε στο αποκορύφωμα όπου καταλαβαίνουμε τι μπορούμε να κάνουμε, κατανοούμε τα δυνατά σημεία των παιδιών και κατανοούμε ως ομάδα τι πρέπει να κάνει κάθε τύπος για να κερδίσει”, δήλωσε ο Collins. «Νιώθω ότι (κερδίζοντας στα πλέι οφ) μας διαβεβαιώνει ότι όλα τα πράγματα που προσπαθούμε να πετύχουμε και να κάνουμε για τον εαυτό μας, λειτουργούν».

Οι Hawks σχεδόν σίγουρα δεν είναι έτοιμοι να κερδίσουν ένα πρωτάθλημα αυτή τη στιγμή, και πρόκειται να είναι σημαντικά αουτσάιντερ στους 76ers στα ημιτελικά του Ανατολικού Συνεδρίου. Αλλά η ικανότητα της Ατλάντα να κερδίσει στα πλέι οφ δεν πρέπει να αποτελεί έκπληξη. Κρυβόταν σε όλη τη σεζόν σε όλη τη σεζόν, κρύβεται από τους τραυματισμούς και το συνεχές δημοψήφισμα για τον Young ως κινητήρα μιας νικητής ομάδας.

Αλλά αυτά είναι παλιά νέα, όπως ακριβώς τα στιγμιότυπα οθόνης ο Young δεν κρατά πλέον στο τηλέφωνό του. Με τον Young ως τον κινητήρα μιας αυτοπεποίθησης, επιθετικής δυναμικής ομάδας που είναι τόσο υγιής όσο ήταν όλη τη σεζόν, δεν θα πρέπει να αποτελεί έκπληξη εάν τα Hawks μπορούν να ανέβουν ακόμα ψηλότερα.

Ακολουθήστε τον Dan Wolken στο Twitter @DanWolken.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *