Γνώμη: Ο Lamar Jackson του Ravens αποφεύγει τη συζήτηση για τα χρήματα. Έχει να κάνει με τη μηχανική και τη βαθιά μπάλα.

OWINGS MILLS, Md. – Μία από αυτές τις μέρες, ο Lamar Jackson θα υπογράψει ένα νέο mega-contract – την επόμενη εβδομάδα, τον επόμενο μήνα, τον επόμενο χρόνο; – ότι σκέφτομαι τουλάχιστον να τον βάλει στη γειτονιά του Patrick Mahomes και δεδομένου του ρυθμού πληθωρισμού του NFL, σίγουρα θα σπάσει ένα άλλο ρεκόρ του Ravens. Εάν όχι η τράπεζα.

Ο Τζάκσον, 24 ετών, ξέρει ότι έρχεται. Αλλά καθώς η Βαλτιμόρη ολοκλήρωσε το minicamp την Τετάρτη, το πρόσωπο του franchise δεν είχε διάθεση να τραβήξει καμία γραμμή στην άμμο, να εκδώσει τελεσίγραφα ή ακόμα και να δοκιμάσει μπαλόνια. Ο Τζάκσον λειτουργεί ως δικός του πράκτορας, κάτι που μπορεί να είναι αρκετά δύσκολο, αλλά αυτός δεν είναι πρόθυμος να βάλει την επιχείρησή του στο δρόμο.

Θέλω να πω, όταν ρώτησα αν έχει εμβολιαστεί για το COVID-19, στριμώχτηκε και ξεγέλασε και άφησε το αντικείμενο να κρέμεται.

«Λοιπόν, όπως όλοι στην κοινωνία, είναι η απόφασή τους – να το κρατήσουν στον εαυτό τους», είπε.

Σίγουρα, το ίδιο ισχύει και για τις απαιτήσεις της σύμβασης. Ο πλησιέστερος που ήρθε στα λεφτά ήταν όταν γέλασε για το ψευδώνυμο που επισυνάπτεται στον γενικό διευθυντή του Ravens Eric DeCosta, τον οποίο αποκαλούν «EDC».

«Ελπίζω να μην είναι τρελός, γιατί αυτό είναι καλό όνομα, αισθάνομαι», είπε ο Τζάκσον κατά τη διάρκεια του συνεδρίου Zoom μετά την πρακτική. “‘Κάθε δολάριο μετράει’ – είναι δύσκολο.”

Θα νομίζατε ότι ο Τζάκσον, που πηγαίνει στην τέταρτη σεζόν του NFL, θα προτιμούσε να έχει τη δουλειά να μετράει τα νέα του δολάρια σε μια καινούργια μεγαλοπραγμάτευση πριν από την προπόνηση και σίγουρα μέχρι την έναρξη της κανονικής σεζόν. Ωστόσο, όταν ρωτήθηκε σχετικά με αυτό, δεν αναβοσβήνει για την κατώτατη γραμμή του. Αντ ‘αυτού, τράκαρε έναν υποψήφιο μπάτλερ στην τρύπα και βιδώθηκε στο ανοιχτό πεδίο με την κατώτατη γραμμή του.

«Ξέρεις, δεν πρόκειται να σου πω ψέματα. Δεν είμαι πραγματικά επικεντρωμένος σε αυτό τώρα », είπε ο Τζάκσον. «Έχω επικεντρωθεί να βρω ένα Super Bowl εδώ.»

Ο Τζάκσον, με το βραβείο NFL MVP 2019 στο βιογραφικό του, κέρδισε τελικά το πρώτο του παιχνίδι πλέι οφ την περασμένη σεζόν. Αλλά κατέληξε σε χάος στο Μπάφαλο. Έριξε μια αναχαίτιση του παιχνιδιού στην κόκκινη ζώνη, και στη συνέχεια απομακρύνθηκε από το πλέι οφ της AFC με διάσειση.

Όχι, όσο το όραμα του Super Bowl ξεκινά και τελειώνει με το φανταχτερό, multi-κίνδυνο quarterback, δεν είναι ποτέ όλα στο quarterback. Η EDC έκανε σημαντικές κινήσεις εκτός εποχής προς αυτή την κατεύθυνση, ενισχύοντας το υποστηρικτικό καστ του Τζάκσον. Οι Ravens αναβάθμισαν το σώμα λήψης με τον ελεύθερο πράκτορα υποψήφιο Sammy Watkins και τον πρώτο γύρο Rashod Bateman. Ταλαντεύτηκαν σκληρά με την αλλαγή O-line προσθέτοντας τον Alejandro Villanueva και τον Kevin Zeitler.

Ωστόσο, ο Τζάκσον είναι επίσης υπό πίεση, κάτι που πιθανότατα είναι καλό. Τόσο λαμπρός όσο έκτοτε ανατινάχτηκε τις προσδοκίες πολλών (γεια, Bill Polian) από τότε που ήρθε στη σκηνή του NFL ως την τελευταία επιλογή πρώτου γύρου το 2018, ο Τζάκσον πρέπει να πάρει το παιχνίδι του ψηλότερα, όπως κρύβονται άλλα βαρέων βαρών AFC.

Οι Mahomes θα έχουν ξανά τους Αρχηγούς στον αγώνα Super Bowl. Ο Josh Allen τροφοδοτεί τις ελπίδες του Μπάφαλο. Οι Τιτάνες έχουν δώσει στον Ryan Tannehill ένα άλλο σημαντικό όπλο στο Julio Jones. Και στο A-North, ο Baker Mayfield και οι Browns στοχεύουν στην ανάπτυξη της δυναμικής μιας σεζόν πλέι οφ … ενώ ο γηράσκωνος Ben Roethlisberger και οι Steelers του δύσκολα μπορούν να μετρηθούν.

Ο προπονητής του Ravens John Harbaugh μίλησε για «κληρονομιά» όταν κάποιος ρώτησε για τις συνομιλίες του Jackson. Σίγουρα, ο Τζάκσον είναι πολύ νέος για να καταναλωθεί από το πώς θα τον θυμηθεί τελικά. Αλλά είναι αρκετά μεγάλος για να ξέρει ότι τέτοια συζήτηση καθορίζεται από την παράσταση.

«Άντρας, δεν ξέρω πόσο κοντά είμαι στην κληρονομιά μου», είπε. «Δεν ξέρω πόσο μακριά είμαι. Όπως είπα, θα το τονίζω πάντα μέχρι να το αποκτήσω. Προσπαθώ να κερδίσω ένα Super Bowl. MVPs και τέτοια πράγματα, έχοντας κερδίζοντας δίσκους και πράγματα, είναι ωραίο, αλλά θέλω να φέρω έναν Λομπάρντι (Trophy) εδώ. Όλοι οι άλλοι πήραν ένα. “

(Λοιπόν, όχι όλοι. Αλλά μην τον σταματάς. Είναι σε ρολό).

«Το quarterback πριν από εμένα είχε ένα – ο Joe (Flacco), έκανε πολύ καλή δουλειά με την ομάδα», είπε ο Τζάκσον. «Κέρδισε ένα. Θέλω λοιπόν να έρθω και να κερδίσω ένα, έτσι μπορώ να νιώθω ολοκληρωμένος και να είμαι σαν, «Εντάξει, το κάναμε! Κέρδισα ένα. Οι συμπαίκτες μου, το ανεβάσαμε. Κάναμε αυτό που έπρεπε να κάνουμε. ” Τότε μπορώ να καθίσω πίσω όταν έχω εγγόνια και πράγματα και να είμαι σαν, «Ναι, το κάναμε» και να μιλήσω τα σκουπίδια μου σαν «παλιά κεφάλια» – μιλήστε τα σκουπίδια μου στη νέα γενιά (για) τι κάναμε ».

Πάρτε το από ένα “παλιό κεφάλι:” Ήταν αναζωογονητικό να ακούτε τον Τζάκσον να προχωρά προς την κουνιστή καρέκλα.

Ήταν επίσης αναζωογονητικό που ανέφερε τον Flacco, ο οποίος κολλήθηκε στη λάσπη με τους Ravens σε συνομιλίες και στη συνέχεια διάσημα «ποντάρει στον εαυτό του» και κατέληξε να κερδίσει ένα Super Bowl. Αναγκάστηκε το franchise να τον κρατήσει με ένα συμβόλαιο τότε το επόμενο έτος. Ίσως ο Τζάκσον να ανεβάσει το ante επίσης, κερδίζοντας μεγάλο.

Η βαθιά μπάλα

Αλλά πρώτα τα πράγματα πρώτα. Μια προτεραιότητα εκτός εποχής, είπε ο Τζάκσον, ήταν η βελτίωση της μηχανικής στην τσέπη, από την οποία οι κουκκίδες θα μπορούσαν να συνδεθούν με μεγαλύτερη συνέπεια στο παιχνίδι βαθιάς διέλευσης που έχει τόσο χτυπήσει ή χάσει κατά τη διάρκεια των τριών πρώτων σεζόν του.

«Αυτή είναι μια μεγάλη έμφαση για μένα – απλά δουλεύω στο πόδι μου, φροντίζοντας να παραμείνω ανοιχτή ώστε η μπάλα να μπορεί να οδηγήσει», είπε. “Έτσι μπορώ να βάλω μια σφιχτή σπείρα στην μπάλα.”

Σίγουρα κοίταξε κατά τη διάρκεια μιας ακολουθίας την Τετάρτη, όταν ο Τζάκσον έριξε μια όμορφη δεκάρα σε μια βαθιά πλάγια ρίψη στον Γουάτκινς, ο οποίος νίκησε τη μοναδική κάλυψη του Μάρλον Χάμφρι για να φτάσει σε αυτό που θα ήταν ένα catch-and-run 65-yard . Στο επόμενο snap, ο Τζάκσον χτύπησε τον Mark Andrews με μια σφαίρα σε μια βαθιά διαδρομή. Ναι, η χημεία με νέους και παλιούς στόχους ρέει.

Άφησε τον Harbaugh να θαυμάσει: «Σήμερα ήταν διασκεδαστικό για εσάς (στα μέσα ενημέρωσης) να το δείτε και σήμερα ήταν μια καλή μέρα. Υπήρξαν πολλές πολύ καλές, έγκαιρες βολές ενάντια σε πολλή πίεση. Έφεραν πολλή ζέστη και ο Lamar και οι δέκτες, σκέφτηκα, το χειρίζονταν καλά. “

Ο Harbaugh γνωρίζει, όπως και ο Jackson. Πρόκειται για συνέπεια. «Θα ξέρουμε με σιγουριά πότε αρχίζουν να παίζονται τα παιχνίδια», είπε ο προπονητής.

Σε τελική ανάλυση, την Τρίτη, ο Τζάκσον δεν ήταν τόσο έντονος στο να ρίχνει τέσσερις αναχαιτισμούς κατά τη διάρκεια ομαδικών ασκήσεων. Την Τετάρτη, όμως, η βαθιά μπάλα έλαμψε.

«Είχαμε κάποιες πιθανότητες πέρυσι», είπε ο Τζάκσον για τη βαθιά επίθεση. «Χτυπήσαμε μερικά από αυτά, αλλά προσπαθούμε να είμαστε πιο συνεπείς φέτος, και εκεί συμβαίνουν τα βήματα».

Ο πανδημικός παράγοντας

Οι αριθμοί του Τζάκσον υποχώρησαν την περασμένη σεζόν, αλλά τα στατιστικά στοιχεία – συμπεριλαμβανομένης της αναλογίας TD-to-INT 26-9 το 2020, σε σύγκριση με την αναλογία 36-6 κατά τη διάρκεια του έτους MVP – δεν λένε ολόκληρη την ιστορία. Ο πανδημικός παράγοντας σίγουρα έπληξε τους Ravens χειρότερα από τις περισσότερες ομάδες. Θυμηθείτε ότι το παιχνίδι που αναβλήθηκε τρεις φορές εναντίον των Steelers, το οποίο περιελάμβανε τον Τζάκσον να κάθεται έξω ενώ βρίσκεται στη λίστα COVID-19, καθώς η ομάδα κτυπήθηκε από ξέσπασμα; Ο Τζάκσον ανέκαμψε για να οδηγήσει μια αξιοσημείωτη νίκη το βράδυ της Δευτέρας στο Κλίβελαντ (υπάρχει ένα παιχνίδι κληρονομιάς για εσάς) και οδήγησε τη Βαλτιμόρη σε μια νίκη πλέι-οφ αφού πήρε 0 για 2 κατά τους προηγούμενους Ιανουαρίου.

Καθώς η κανονικότητα σπρώχνει πίσω, ο Harbaugh ελπίζει ότι η πλήρης offseason επέτρεψε στον Jackson να αντισταθμίσει τις επαναλήψεις που χάθηκαν πέρυσι.

«Το να μην έχουμε την τελευταία εκτός εποχής πραγματικά μας περιόρισε», είπε ο Harbaugh. «Έχοντας αυτή τη φορά είναι πραγματικά πολύτιμο για αυτόν και εμάς.»

Και τελικά, όλα μπορούν να προβληθούν και στην τράπεζα.

Ακολουθήστε το Jarrett Bell των USA TODAY Sports στο Twitter @JarrettBell.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *