Εργάστηκε σε γήπεδο γκολφ όταν η πανδημία έσπασε τα όνειρά του. Τότε πήρε το τηλεφώνημα στο MLB.

ΙΝΔΙΑΝΑΠΟΛΗ – Το μπάρμπεκιου έκλεισε για τη σεζόν. Το γήπεδο είναι άδειο εκτός από την προπόνηση του Hunter Owen, εφίδρωση στα κλουβιά του Victory Field.

Ήταν ένας μικρός leaguer που δεν κλήθηκε στην αναπληρωματική ομάδα του μεγάλου πρωταθλήματος όταν η σεζόν Triple-A ακυρώθηκε λόγω του COVID-19 και το Major League Baseball έπαιξε ακόμα τα 60 παιχνίδια του και χρειάστηκε αντίγραφα ασφαλείας.

Ο δυσαρεστημένος ήταν πώς ένιωθε ο Όουεν όταν το όνομά του δεν ήταν μεταξύ αυτών που κλήθηκαν. Ήταν, τελικά, ένα από τα μεγαλύτερα παιδιά στο Triple-A στην ομάδα μπέιζμπολ της Μικρά Λιγκ της Ινδιανάπολης.

«Ήθελα να παραμείνω απασχολημένος αλλά και να καταλάβω το μυαλό μου», είπε ο Owen, 27 ετών. «Επειδή τότε ο εγκέφαλός μου με οδήγησε άγρια».

Είδα μια δουλειά που δημοσιεύτηκε στο Facebook από το StonyCreek Golf Club στο Noblesville της Ιντιάνα. Η φίλη του Κάιτλιν είχε ήδη ρωτήσει γιατί δεν εργάστηκε εκεί, αφού είχε ήδη περάσει πολύ χρόνο παίζοντας στο γήπεδο. Αυτό φάνηκε σαν οιωνός.

Ο Owen πήρε τη δουλειά ενός starter / ranger και ο σύλλογος συμφώνησε να εργαστεί γύρω από το πρόγραμμα προπόνησης του μπέιζμπολ.

Το πρωί, θα ήταν στο Victory Field, το σπίτι των Ινδιάνων της Ινδιανάπολης. Τα απογεύματα, οι παίκτες του γκολφ γυρίζουν τη γωνία και βλέπουν τον Όουεν να στέκεται εκεί. “Τζόνσον πάρτι των δύο. Θα ξεκινήσουμε στις 2:30,” θα του έλεγαν.

«Και θα έλεγα,« το κατάλαβα. Διασκεδάστε », είπε. «Ήταν κάτι σαν την ευκολότερη δουλειά ποτέ. Δεν απαιτούσε πολλή δεξιότητα, αλλά ήταν πολύ διασκεδαστικό γιατί έπρεπε να συναντήσω μερικούς πραγματικά δροσερούς ανθρώπους. Απλώς σιγουρευόμουν ότι ξεκίνησαν εγκαίρως. Σκληρή δουλειά, σωστά ; “

Ήταν ακριβώς αυτό που χρειάστηκε ψυχικά ο Owen για να περάσει τη δύσκολη σεζόν του 2020 χωρίς μπέιζμπολ για να παίξει. Έδωσε μαθήματα μπέιζμπολ στους γιους του διευθυντή του συλλόγου. Έπαιξε γκολφ. Δούλεψε.

Και το βράδυ, σπίτι από το πάρκο και το γήπεδο του γκολφ, ο Owen σπούδασε διαδικτυακά μαθήματα στην πολιτεία της Ιντιάνα, όπου έπαιζε μπέιζμπολ στο κολέγιο, αλλά προσλήφθηκε στις μεγάλες εταιρείες πριν τελειώσει το πτυχίο της αθλητικής διαχείρισης.

Εκπαίδευση, εργασία στο γήπεδο γκολφ, μελέτη. Ξυπνήστε και κάντε το ξανά.

Αλλά ήρθε το 2021. Μια νέα σεζόν. Μια νέα αρχή. Μια εποχή που η ζωή του Owen άλλαξε σε μεγάλο βαθμό – αν και για ένα μόνο παιχνίδι.

«Είσαι μεγάλος leaguer σήμερα»

“Η ιστορία του είναι πολύ ωραία”, δήλωσε ο Cheyne Reiter, διευθυντής επικοινωνιών για την ομάδα μπέιζμπολ Triple-A της Ινδιανάπολης.

Ο Owen εντάχθηκε στην ομάδα το 2019 και, στο ντεμπούτο του στο σπίτι, είχε τους ανθρώπους που τον αγαπούσαν εκεί να παρακολουθήσουν, την οικογένειά του, τον προπονητή του στο κολέγιο.

Ένα χτύπημα στο χέρι έβαλε τον Owen στον τραυματισμένο κατάλογο προτού ακόμη μπορέσει να τελειώσει ένα παιχνίδι. Μέχρι να επιστρέψει, είχαν απομείνει μόλις 15 παιχνίδια στη σεζόν.

«Ήταν λίγο πίσω,» είπε ο Ράιτερ.

Αυτή τη σεζόν, ο Owen ήταν έτοιμος για ένα νέο ξεκίνημα στο ρόστερ της ημέρας της Ινδιανάπολης. Αλλά την ίδια μέρα, στις 4 Μαΐου, πήρε το τηλεφώνημα. Οι Πειρατές του Πίτσμπουργκ τον ήθελαν στο Σαν Ντιέγκο.

Ο απόφοιτος του Mater Dei Hunter Owen προήχθη από την Triple-A Indianapolis στους Πειρατές του Πίτσμπουργκ για πρώτη φορά στην καριέρα του.

Πέταξε σε ηλιόλουστο καιρό και ένα όνειρο ενός παίκτη του μπέιζμπολ.

«Ο προπονητής με κάλεσε στο γραφείο του και είπε« Είσαι μεγάλος leaguer σήμερα », είπε ο Owen. “Ποτέ δεν πίστευα ότι αυτό θα συνέβαινε σε ένα εκατομμύριο χρόνια, δεδομένης της κατάστασης”.

Ήταν απίστευτο, είπε, και δύσκολο να το πούμε. Η οικογένεια του Owen πέταξε 2.000 μίλια σε μια νύχτα για να είναι εκεί για το ντεμπούτο του στο Major League. Εκεί βρισκόταν στην αρχική γραμμή, παίζοντας το σωστό πεδίο για τους Πειρατές.

“Πήγε από το να μην ζητηθεί ούτε από τον εναλλακτικό ιστότοπο πέρυσι, ούτε καν να σκεφτεί, να εργαστεί σε γήπεδο γκολφ”, δήλωσε ο Ράιτερ, “στο ντεμπούτο του στο πρωτάθλημα.”

«Ήταν σαν τα Χριστούγεννα»

Ο Όουεν παίζει τρίτη και πρώτη βάση, αριστερό και δεξί γήπεδο στην Ινδιανάπολη. Στο Σαν Ντιέγκο που ανέλαβε τα Padres, ξεκίνησε το δεξί πεδίο, πήγε 2-0 στο πιάτο και χτυπήθηκε από ένα γήπεδο.

“Δεν το έκανα τόσο καλά, αλλά το να είμαι εκεί και να είμαι μέρος αυτού του είδους και η επίτευξη του δια βίου στόχου σας ήταν πραγματικά ξεχωριστό”, είπε. “Και ειδικά οι άνθρωποι που ήρθαν να με δουν.”

Και, φυσικά, υπήρχε ο μισθός. Ο Όουεν δεν αποκάλυψε πόσο ήταν.

«Είναι σαν τα Χριστούγεννα», είπε. “Μερικά άτομα ήταν σαν” Το πρώτο σου θα είναι διασκεδαστικό “και ήμουν σαν” Ναι, οτιδήποτε. ” Και μετά το βλέπετε και σας αρέσει “Αυτό είναι πολύ διαφορετικό από αυτό που φαίνεται κανονικά”. Έτσι ήταν σοκαριστικό, αλλά ταυτόχρονα … νιώθεις σαν να είσαι εκατομμυριούχος, αλλά πραγματικά δεν είσαι, ξέρετε τι εννοώ; ”

Ο Owen είναι εξοικονόμηση, οπότε δεν έκανε τίποτα το ιδιαίτερο με τα επιπλέον χρήματα, απλώς το έπιασε για αργότερα.

Το όνειρο όμως, να φτάσουμε σε αυτό το μεγάλο πρωτάθλημα, έστω και για ένα παιχνίδι, άξιζε περισσότερο από τα σημάδια του δολαρίου.

Ο Hunter Owen συνομιλεί με δημοσιογράφους στο Victory Field της Ινδιανάπολης την Πέμπτη, 3 Ιουνίου 2021, για τον σύντομο χρόνο του στα μεγάλα πρωταθλήματα και για τη θερινή δουλειά που είχε κατά τη διάρκεια της καραντίνας.

Ο Owen βρισκόταν στο Victory Field την περασμένη εβδομάδα προτού η ομάδα αναλάβει το Columbus Clippers. Επιστρέφει με την Ινδιανάπολη και μιλάει για το πώς ξεκίνησε στο μπέιζμπολ.

Ο μπαμπάς του, ο Steve, και ο μεγαλύτερος αδελφός Tyler έπαιζαν και οι δύο μπέιζμπολ κολλεγίων, οπότε ήταν φυσικό ο νεότερος από το πλήρωμα, Owen, να έπαιζε επίσης το παιχνίδι. Μετά από μια καριέρα γυμνασίου στο Evansville Mater Dei, έπαιξε στο Indiana State όπου είπε ότι είχε έναν από τους καλύτερους προπονητές της χώρας, Mitch Hannahs.

Όταν σκέφτηκε να μεταφερθεί από το κράτος της Ιντιάνα, η Χάνα του έδειξε τον απόλυτο σεβασμό, είπε ο Όουεν.

“Πολλοί άνθρωποι θα είπαν μόλις,” Εντάξει, τα λέμε. Να έχεις μια ωραία ζωή “, είπε ο Owen. “Και ο προπονητής Hannahs ήταν αρκετά σεβαστός για να πει,” Έχετε ένα σημείο εδώ αν το θέλετε. Σκεφτείτε το και ενημερώστε με. “”

Ο Hannahs είπε στον Owen ότι πίστευε ότι τα καλύτερα του χρόνια μπέιζμπολ ήταν μπροστά του με το Indiana State. Είχε δίκιο.

«Κοιτάζοντας πίσω μετά από ό, τι έχω πετύχει απλώς χτυπά το μυαλό μου», είπε ο Owen, «γιατί θα μπορούσε να είχε φύγει έτσι».

Η επιστροφή είναι «γλυκόπικρη»

Ο Owen επιμελήθηκε από τους Πειρατές στον 25ο γύρο, 765η συνολικά το 2016, και πέρασε τα πρώτα επαγγελματικά του χρόνια σε κλαμπ επιπέδου Class-A του Πίτσμπουργκ, στη Δυτική Βιρτζίνια και στον Μπράντεντον.

Προωθήθηκε στο Double-A Altoona του Πίτσμπουργκ το 2019 και στη συνέχεια αργότερα εκείνη η σεζόν ανέβηκε ξανά στην Ινδιανάπολη. Για τη σεζόν, χτύπησε ένα συνδυασμένο 0,261 με 19 εντός έδρας, 19 διπλά και δύο τριπλά. Οδήγησε σε 53 τρεξίματα, περπάτησε 27 φορές και σημείωσε 57 τρεξίματα.

Αυτή τη σεζόν, ο Owen πέρασε την ανοιξιάτικη προπόνηση με τους Πειρατές, αλλά δεν έκανε την ομάδα έξω από το στρατόπεδο και στάλθηκε πίσω στην Ινδιανάπολη – έως ότου ήρθε η κλήση για το μεγάλο παιχνίδι πρωταθλήματος στις 5 Μαΐου.

Κοιτώντας μπροστά, ο Owen, φυσικά, ελπίζει να δει περισσότερα παιχνίδια στις μεγάλες εταιρείες. Παίρνει ακόμα αυτά τα διαδικτυακά μαθήματα και θα πρέπει να αποφοιτήσει με το πτυχίο της αθλητικής διαχείρισης τον Δεκέμβριο.

Ο Hunter Owen επιδεικνύει τατουάζ καθώς μιλά με δημοσιογράφους στο Victory Field της Ινδιανάπολης την Πέμπτη, 3 Ιουνίου 2021, για τον σύντομο χρόνο του που παίζει στα μεγάλα πρωταθλήματα και για τη θερινή δουλειά που είχε κατά τη διάρκεια της καραντίνας.

Η επιστροφή στην Ινδιανάπολη παίζοντας μπέιζμπολ μπροστά από τους οπαδούς έχει φέρει ανάμικτα συναισθήματα, είπε.

«Ήταν κάτι γλυκόπικρο γιατί το μικρό μπέιζμπολ του πρωταθλήματος μπορεί να είναι κάπως εξαντλητικό κατά περιόδους. Πηγαίνετε σε δύσκολες πόλεις ή αντιμετωπίζετε σκληρά πράγματα στο γήπεδο», είπε. “Έτσι, το να μπορέσω να επιστρέψω και να παίξω μπροστά σε ανθρώπους ήταν τρελό. Είναι κάτι που θεωρείτε δεδομένο και είναι ωραίο να επιστρέφετε και να παίζετε μπέιζμπολ μπροστά σε ανθρώπους.”

Μπροστά σε ανθρώπους – τους ανθρώπους του, τους οπαδούς και την οικογένεια που πιστώνει για τόση επιτυχία.

Τα χέρια του Owen καλύπτονται με τατουάζ, μελάνι που αντιπροσωπεύει αυτό που αντιπροσωπεύει: πίστη, οικογενειακές κορυφές, σχέδιο ημερομηνίας του, ένα απόσπασμα για την πίστη του πατέρα του σε αυτόν και τον Άτλαντα που κρατά τον κόσμο στους ώμους του.

«Οτιδήποτε είναι δυνατό», είπε ο Όουεν. “Βασικά λένε ότι όλα είναι δυνατά.”

Δεδομένου του ταξιδιού του μπέιζμπολ, ο Owen το πιστεύει αυτό τώρα περισσότερο από ποτέ.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *