Με τους θαυμαστές πίσω στο Staples, τα παιχνίδια πλέι-οφ θα νιώσουν και πάλι «πραγματικά», λέει ο Mychal Thompson

LOS ANGELES – Μόλις εγκατασταθεί στο περίπτερο, Mychal Thompson αισθάνεται ότι θα αισθανθεί μια αδρεναλίνη.

Ο Thompson θα παρακολουθήσει τους Los Angeles Lakers να φιλοξενούν το Phoenix Sun στο Game 3 της σειράς πλέι οφ του πρώτου γύρου την Πέμπτη στο Staples Center. Θα σχολιάσει το παιχνίδι ως μακροχρόνιο αναλυτή ραδιοφώνου των Lakers για τον κορυφαίο σταθμό τους. Και θα παρακολουθήσει το πρώτο παιχνίδι πλέι-οφ των Lakers με οπαδούς σε οκτώ χρόνια.

«Θα αισθανθεί σαν ένα πραγματικό παιχνίδι. Δεν θα είναι πια σαν προσομοίωση παιχνιδιού », δήλωσε ο Thompson στο USA TODAY Sports. «Χωρίς τους οπαδούς, απλά δεν φαίνεται πραγματικό. Φαίνεται ότι τα παιχνίδια δεν μετράνε. “

Ο Thompson επιθυμεί αυτό να συμβαίνει όταν οι Lakers έχασαν τα πλέι-οφ για έξι συνεχόμενα χρόνια, το χειρότερο τέντωμα της ομάδας στην ιστορία του franchise. Σκεφτείτε ότι ο Thompson κάλεσε για τελευταία φορά ένα ζωντανό παιχνίδι πλέι-οφ όταν οι Lakers έχασαν από το Σαν Αντόνιο Σπερς σε ένα σαρώνισμα τεσσάρων παιχνιδιών το 2013. Στη συνέχεια, ο Dwight Howard κέρδισε μια εκτίναξη για αυτό που έγινε το τελευταίο του παιχνίδι πριν φύγει για το Χιούστον στο ελεύθερο πρακτορείο ενώ Κόμπι Μπράιαντ παρέμεινε παραμελημένος με έναν τραυματισμένο αριστερό τένοντα του Αχιλλέα.

«Σκέφτηκα,« Αγόρι που είναι δύσκολο, οι Lakers έχασαν στον πρώτο γύρο, αλλά θα επιστρέψουμε τον επόμενο χρόνο », είπε ο Thompson. «Επειδή είναι οι Λέικερς, περιμένεις πάντα ότι θα επιστρέψουν στα πλέι-οφ αγωνίζονται για έναν τίτλο.»

Αντ ‘αυτού, οι Λέικερς δούλεψαν στη λαχειοφόρο αγορά του ΝΒΑ, ενώ ο Μπράιαντ περιόρισε δύο ακόμη τραυματισμούς που έληξαν στη σεζόν πριν από την τελική συνταξιοδότησή του το 2016. Η τύχη των Λέικερς άλλαξε μόλις υπογράφηκαν Λέμπρον Τζέιμς ως ελεύθερος πράκτορας το 2018 και στη συνέχεια αποκτήθηκε Άντονι Ντέιβις από τη Νέα Ορλεάνη ένα χρόνο αργότερα.

Κατά το τέλος της σεζόν 2019-20, ο Τόμπσον απολάμβανε να καλέσει τους αγώνες της Lakers σε κανονική σεζόν εναντίον των Milwaukee Bucks, LA Clippers και του Brooklyn Nets που είπε ότι προσέλκυσε «μια ατμόσφαιρα πλέι-οφ.» Αλλά το NBA ανέστειλε τη σεζόν αφού έμαθε το κέντρο Utah Jazz Ρούντι Γκόμπερτ δοκιμάστηκε θετικά για το COVID-19 στις 11 Μαρτίου 2020, μια μέρα μετά το παιχνίδι Lakers-Nets.

«Όλοι ήταν σοκαρισμένοι. Δεν μπορούσες να πιστέψεις ότι συνέβαινε αυτό », είπε ο Thompson. «Πόσο καιρό θα διαρκούσε;» »

Το NBA συνέχισε τη σεζόν τέσσερις μήνες αργότερα σε μια φούσκα πανεπιστημιούπολης χωρίς οπαδούς. Η Thompson κάλεσε παιχνίδια από απόσταση στα στούντιο ESPN κοντά στο LA Live. Δεν ήταν αυτό που οραματίστηκε πώς θα έβλεπε τους Λέικερς να κερδίζουν το 17ο πρωτάθλημα ΝΒΑ και πρώτο σε 10 χρόνια.

«Ήμουν χαρούμενος που έπαιζαν και συνέχισαν τη σεζόν, αλλά απλά δεν ένιωθα ότι καλούσες ένα παιχνίδι», είπε ο Τόμπσον. «Ένιωσα σαν να παρακολουθούσες ένα παιχνίδι στο σπίτι και να το σχολιάσεις. Δεν είναι το ίδιο με το να βρίσκεσαι στην αρένα γύρω από τους οπαδούς και τους παίκτες. “

Μερικοί από αυτούς τους περιορισμούς παραμένουν σε αυτή τη σεζόν. Αντί να ταξιδεύει για παιχνίδια δρόμου, η Thompson έχει εργαστεί ακόμα παιχνίδια από απόσταση στα στούντιο ESPN. Παρακολούθησε τα εντός έδρας παιχνίδια του Lakers στο Staples Center, αλλά δεν είχε αλληλεπιδράσεις με την ομάδα. Ενώ οι Lakers έπαιξαν τα πρώτα 27 εντός έδρας παιχνίδια τους χωρίς οπαδούς, ο Thompson κάλεσε παιχνίδια επί τόπου σε ένα περίπτερο εκπομπής προστατευμένο με πλεξιγκλάς.

«Είναι σαν να παρακολουθείτε την πρακτική», είπε ο Τόμπσον. «Ένιωσαν απλά παιχνίδια scrimmage.»

Τα παιχνίδια αισθάνθηκαν σχετικά πιο σημαντικά όταν οι Lakers φιλοξένησαν 1.915 θαυμαστές για το εντός έδρας παιχνίδι τους εναντίον του μισητού Boston Celtics στις 15 Απριλίου. Η αρένα σταδιακά αύξησε τη χωρητικότητά της σε επόμενα παιχνίδια και φιλοξένησε περίπου 7.000 οπαδούς για το παιχνίδι play-in των Lakers την περασμένη εβδομάδα εναντίον των Golden State Warriors.

Παρόλο που οι θαυμαστές εξακολουθούν να υποχρεούνται να φορούν μάσκες, οι οπαδοί που έχουν απόδειξη εμβολιασμού μπορούν να κάθονται σε τμήματα που δεν απαιτούν κανόνες κοινωνικής απόστασης Ο Τόμπσον θα ήθελε να τραβήξει φωτογραφίες με θαυμαστές όπως έκανε κατά τη διάρκεια της 14χρονης καριέρας του στο ΝΒΑ και της 18χρονης καριέρας του στο ραδιοτηλεοπτικό σταθμό Lakers. Αλλά μόλις το εμβόλιο έγινε ευρέως διαθέσιμο στο Λος Άντζελες τον περασμένο μήνα, ο Τόμπσον τουλάχιστον μίλησε με τους θαυμαστές του πριν από τη μετάδοσή του, φορώντας μάσκα και ακολουθώντας κοινωνικά απομακρυσμένα έθιμα.

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ ΧΡΥΣΟΣ:Το ρόστερ των μπάσκετ ανδρών των ΗΠΑ αναμένεται να είναι χρυσό πρότυπο, ακόμη και με αβέβαιη διαθεσιμότητα

ΣΤΡΟΓΓΥΛΟ NBA:Στρογγυλή τράπεζα: Οι Milwaukee Bucks είναι καλύτερα προετοιμασμένοι για μακρά πλέι οφ φετινή σεζόν;

«Το καλό είναι ότι κανείς δεν είναι χειραψία», είπε ο Τόμπσον. «Πάντα έπαιρνα τρία κρυολογήματα τη σεζόν επειδή έσφιξα τόσα πολλά χέρια. Αλλά επειδή δεν έχω κουνήσει τα χέρια για ενάμιση χρόνο, δεν είχα κρύο. Ας ελπίσουμε λοιπόν ότι η παράδοση της χειραψίας έχει φύγει. Ας κάνουμε απλώς το χαιρετισμό με ένα κεφάλι νεύμα ή ένα τόξο. “

Ως εκ τούτου, τα παιχνίδια των Lakers δεν επέστρεψαν πλήρως στην ομαλότητα. Για την Thompson, τουλάχιστον το προϊόν στο δικαστήριο έχει.

Προέβλεψε ότι οι Λέικερς θα υπερασπιστούν το πρωτάθλημά τους στο ΝΒΑ νικώντας το Brooklyn Nets σε επτά παιχνίδια εν μέσω αισιοδοξίας ότι ο Τζέιμς και ο Ντέιβις θα παραμείνουν υγιείς και ότι η χημεία της ομάδας θα βελτιωθεί. Παρόλα αυτά, ο Τόμπσον προειδοποίησε ότι οι Ήλιοι θα μπορούσαν να απειλήσουν τους Λέικερς εάν ο φύλακας του Φοίνιξ Κρις Παύλος εξακολουθεί να παίζει ενώ θηλάζει έναν τραυματισμένο δεξί ώμο.

Μέσα σε αυτές τις αβεβαιότητες, ο Thompson παραμένει προσεκτικός ότι οι Lakers έκλεψαν το πλεονέκτημα εντός έδρας από το Phoenix και σύντομα θα ακούσουν πώς ακούγεται το πλήθος των πλέι οφ.

«Αυτό είναι το μισό διασκεδαστικό να βρίσκεσαι κοντά στο NBA – είναι να πεις ένα γεια στους θαυμαστές και να μιλήσεις με το μπάσκετ μαζί τους», είπε ο Thompson. «Χωρίς αυτούς, δεν υπάρχει δουλειά. Δεν υπάρχουν παιχνίδια. Είναι εξίσου σημαντικά με οτιδήποτε. “

Ακολουθήστε τον συγγραφέα USA TODAY NBA Mark Medina Κελάδημα, Facebook και Ίνσταγκραμ. Εγγραφείτε Οι διάφορες προσφορές συνδρομών των ΗΠΑ ΣΗΜΕΡΑ.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *