Οι δισεκατομμυριούχοι, οι διευθύνοντες σύμβουλοι και οι πολιτικοί του κόσμου δεν κατάφεραν να κάνουν σχόλια στο Νταβός φέτος. Μήπως η ελίτ confab εξακολουθεί να έχει νόημα μετά την πανδημία;

Η πρόβλεψη του θανάτου της ετήσιας συνάντησης του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ στο Νταβός είναι σχεδόν τόσο παλιά όσο η ίδια η εκδήλωση των πέντε δεκαετιών. Ωστόσο, με μια ενοχλητική σειρά αναβολών και ακυρώσεων, αξίζει να αναρωτηθούμε ξανά πόσο καιρό μπορεί να διαρκέσει το ακριβό και κουραστικό αλλά κερδοφόρο gabfest στις Ελβετικές Άλπεις.

Το “Davos” είναι το πνευματικό τέκνο του Klaus Schwab, ενός 83χρονου Γερμανού ακαδημαϊκού που φιλοξενεί μια μεγάλη ποικιλία ισχυρών, εταιρικών αρχηγών, μελετητών και ανάμεικτων κρεμαστρών στη μοναδική του εβδομαδιαία συνάντηση. Έχω πάει στο Νταβός πέντε φορές, και όπως πολλοί παρευρισκόμενοι, έχω σχέση αγάπης-μίσους. Χαίρομαι για τα πολλά ενδιαφέροντα άτομα που συναντώ και τη χειμερινή λαμπρότητα της Ελβετίας. Μου αρέσει η επιβλητική ανύπαρκτη στην ψευδαίσθηση της εταιρικής καλοσύνης, καθώς και ο χρόνος και η προσπάθεια – μια εβδομάδα προετοιμασίας, μια εβδομάδα υπομονής, μια εβδομάδα ανάκαμψης – ολόκληρης της δοκιμασίας.

Τώρα αφθονούν ερωτήσεις, όχι μόνο για το μέλλον του Νταβός, αλλά και για ολόκληρη την κατηγορία των ακριβών, ελιτιστών και εταιρικών χρηματοδοτούμενων κομπλέ που πρωτοστάτησε. Η WEF εμπόδισε αναμφίβολα τον εαυτό της με τους πελάτες της κατά τη διάρκεια μιας δοκιμαστικής χρονιάς. Και τα λάθη του είναι η επιτομή μιας προειδοποιητικής ιστορίας των κινδύνων της ανακοίνωσης υπερβολικά αισιόδοξων σχεδίων σε μια πανδημία. Το πιο σημαντικό, οι επόμενες κινήσεις του θα είναι μια αξιοπρεπής διαπίστωση εάν τα επαγγελματικά ταξίδια θα ακολουθήσουν τα ταξίδια αναψυχής, κάνοντας γρήγορες διακοπές σε χώρες όπου τα ποσοστά εμβολιασμού είναι υψηλά. Για να το πούμε, εάν οι διευθύνοντες σύμβουλοι σταματήσουν να ανεβάζουν τα μπράντυ σε ένα άνετο ελβετικό σαλέ, θα συνεχίσει το εμπόριο;

Το WEF συναντήθηκε τελευταία τον Ιανουάριο του 2020, ακόμη και όταν το COVID-19 μπλοκάρει την Κίνα παρά την παρουσία μιας μαζικής αντιπροσωπείας από τη χώρα αυτή, με επικεφαλής τον Αντιπρόεδρο Χαν Ζενγκ. (Ένα μήνα αργότερα, η τραπεζική pooh-bah Jamie Dimon αστειεύτηκε ότι ο Νταβός θα μπορούσε να ήταν ένα superspreader event. ίσως δεν έκανε λάθος.)

Καθώς προχωρούσε το 2020, το WEF ήταν αποφασισμένο να ξανασυμβεί το 2021. Αρχικά ανακοίνωσε ότι ο Νταβός θα συνεχίσει όπως είχε προγραμματιστεί, αλλά με μια αδύναμη ομάδα και μια εικονική προβολή. Στη συνέχεια, έκανε σχέδια για μια εκδήλωση του Μαΐου στη Λουκέρνη της Ελβετίας, πριν αλλάξει τοποθεσίες στη Σιγκαπούρη. Μετά από αυτό, το WEF απέρριψε το γεγονός της Σιγκαπούρης δύο φορές, πρώτα δύο εβδομάδες, που θα ήταν περίπου τώρα, μετά τον Αύγουστο. Τέλος, την περασμένη εβδομάδα, απέρριψε το όλο θέμα, υπόσχοντας μόνο να επιχειρήσει μια ετήσια συνάντηση το πρώτο εξάμηνο του επόμενου έτους σε μια απροσδιόριστη τοποθεσία.

Ο Schwab, ένας άντρας που δεν έχει αμφιβολίες, αναγνωρίζει ότι ήταν χαζός. “Ήμασταν ίσως πολύ αισιόδοξοι”, είπε πρόσφατα στη γερμανική εφημερίδα Süddeutsche Zeitung. Είπε ότι η ζήτηση ήταν ισχυρή για το γεγονός της Σιγκαπούρης, αλλά η πανδημία έκανε τα πράγματα πολύ απρόβλεπτα. Τώρα, λέει ο Schwab, όποτε το WEF συγκεντρώνει ξανά τα μέλη του, θα προσπαθήσει να μειώσει την καθαρή κλίμακα και το υπερβολικό. “Εξετάζουμε ένα νέο σχέδιο για την ετήσια συνάντησή μας, περισσότερες προσωπικές συναντήσεις και ομαδικές εργασίες, όχι μεγαλύτερες συνεδριάσεις ολομέλειας εκτός αν ο Joe Biden και ο Βλαντιμίρ Πούτιν βρίσκονται στη σκηνή”, είπε. (Αν κάποιος θα μπορούσε να το κάνει αυτό, παρεμπιπτόντως, είναι ο Schwab, που παρακαλεί πρίγκιπες, προέδρους και διασημότητες.) “Η εκδήλωση πρέπει να γίνει πιο οικεία, λιγότεροι άνθρωποι – και λιγότερη φασαρία, αν μπορώ να το θέσω αυτό τρόπος.” Ο Schwab είπε.

Όπως κάθε διοργανωτής εκδηλώσεων υψηλού επιπέδου, το WEF αντέδρασε με οργή στις ψηφιακές συγκεντρώσεις κατά τη διάρκεια της πανδημίας. “Έχουμε μετατραπεί σε ένα παγκόσμιο ιδιωτικό τηλεοπτικό δίκτυο”, δήλωσε ο Adrian Monck, διευθύνων σύμβουλος του WEF και επικεφαλής των επικοινωνιών του. Είπε ότι η οργάνωση είχε φιλοξενήσει περισσότερες από χίλιες συνεδρίες του ενός ή του άλλου τύπου από τότε που ξεκίνησε η πανδημία.

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ ΑΡΧΕΙΟΥ: Ένας αστυνομικός φρουρός κοντά στο Συνεδριακό Κέντρο ενόψει της ετήσιας συνάντησης του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ (WEF) στο Νταβός της Ελβετίας στις 20 Ιανουαρίου 2020. REUTERS / Denis Balibouse

Ετήσια συνάντηση WEF στο Νταβός

Ρόιτερς


Το WEF αρέσει να απεικονίζεται ως κάτι περισσότερο από τη συνάντηση του Νταβός και ως κάτι περισσότερο από μια διοργάνωση εκδηλώσεων. Αλλά υπάρχει ένας λόγος που ήταν τόσο απρόθυμος να ακυρώσει το κύριο συνέδριο του: Χρειάστηκε να δώσει στα μέλη και τους συνεργάτες τους λόγους να αυξήσουν τα ετήσια τέλη τους, τα οποία είναι κρίσιμα για τη διατήρηση της λειτουργίας του WEF. Είναι αλήθεια ότι είναι ένας ελβετικός μη κερδοσκοπικός οργανισμός. Αλλά είναι επίσης μια αξιοζήλευτη εμπορική επιχείρηση. Για το έτος που έληξε στις 30 Ιουνίου, η τελευταία περίοδος που ανέφερε η WEF, αυτός ο οργανισμός «δημόσιου συμφέροντος» έφερε ένα επιβλητικό 410 εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα με τη μορφή συνδρομών, τελών συμμετοχής και πωλήσεων εταιρικών σχέσεων. Καταβάλλει σχεδόν όλα αυτά κάθε χρόνο σε μισθούς προσωπικού και άλλα λειτουργικά έξοδα. Ακόμα και πριν, πριν από ένα χρόνο είχε περίπου 335 εκατομμύρια δολάρια σε μετρητά στον ισολογισμό του.

Αναρωτιέται κανείς τι θα κάνει με όλα αυτά τα χρήματα. Εξαρτάται πιθανότατα από το αν οι πελάτες της με ψηλά τακούνια, πολλοί από τους οποίους, σε αντίθεση με τον ισχυρισμό του Schwab, δεν ενθουσιάστηκαν για να πετάξουν στη Σιγκαπούρη τους νεκρούς του καλοκαιριού, να τηρήσουν.

Ο Monck, επικεφαλής επικοινωνιών, αναφέρει ότι τα έσοδα του WEF ήταν ανθεκτικά, κάτω από ένα χρόνο με την πάροδο του χρόνου και ότι οι ανανεώσεις ήταν λίγο κάτω από την κανονική τιμή. Λέει ότι ο οργανισμός στοχεύει σε μια συνάντηση του Ιανουαρίου και ότι οι τοποθεσίες με τις οποίες έχει σχέσεις είναι πιθανά σημεία. Αλλά προφανώς το WEF είναι τριπλό, τρεις φορές ντροπαλός για τη δέσμευση.

Άλλοι έχουν επίσης προσαρμοστεί. Ο TED, ένας Αμερικανός ανταγωνιστής τεχνολογίας WEF, πήγε επίσης εικονικός πέρυσι. Προγραμματίζει μια προσωπική εκδήλωση τον Αύγουστο στην πόλη όπου ξεκίνησε, Monterey, Καλιφόρνια. Το θέμα: “Η υπόθεση για αισιοδοξία”. Ένας άλλος ανταγωνιστής για τους υποστηρικτές του WEF, το Milken Global Conference, που επικεντρώθηκε στη χρηματοδότηση, σχεδίασε μια συνάντηση για τα μέσα Οκτωβρίου, “Charting a New Course”, στον μακρόχρονο χώρο του, το Beverly Hilton στο Los Angeles County.

Το TED και το Milken είναι σε μεγάλο βαθμό εσωτερικές υποθέσεις, το πρώτο γνωστό για το προγραμματισμό του και το δεύτερο για το χρηματοοικονομικό κόσμο που πρέπει να παρακολουθήσει. Για αυτούς, ένα παγκόσμιο διαδικτυακό κοινό είναι μια ευκαιρία, ενώ ο λόγος του WEF είναι να συγκεντρώσει ένα παγκόσμιο κοινό. Ο Jay Herratti, ο εκτελεστικός διευθυντής των συνεδρίων του TED, μου είπε ότι το 75% του διαδικτυακού κοινού της TED ήταν εκτός ΗΠΑ.

Το στοίχημα εναντίον της WEF υπήρξε στο παρελθόν ανόητο. Είναι ένας αποδεδειγμένος κύριος στο να πάρει τον ισχυρό να πληρώσει ακριβά για να συζητήσει τα προβλήματα που δημιούργησαν οι ίδιοι. Επιπλέον, η ειρωνεία των αυτοτραυματισμένων πληγών του είναι ότι τα μηνύματα της WEF για τον καπιταλισμό και τις επιχειρήσεις των ενδιαφερόμενων μερών δεν ήταν ποτέ πιο μοντέρνα. Ωστόσο, για όλα τα προβλήματα του κόσμου – παγκόσμια ανισότητα πλούτου, άνιση πρόσβαση σε εμβόλια, συγκέντρωση ισχύος μεταξύ εταιρειών τεχνολογίας, για να αναφέρουμε μερικές – δεν είναι καθόλου σαφές ότι ο Νταβός, μεταφορικά ή σωματικά, θα είναι το καλύτερο μέρος για να τα συζητήσουμε προς τα εμπρός.

***

Σε άλλα νέα:

Είναι ένας σίδηρος κανόνας της δημοσιογραφίας ότι τρεις παρατηρήσεις για κάθε δεδομένο φαινόμενο αποτελούν τάση. Γι ‘αυτό, δηλώνω ένα πλήρες ξέσπασμα του «μπούμερανγκ» μεταξύ κορυφαίων ταλέντων σε μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας. Ένας υπάλληλος μπούμερανγκ είναι κάποιος που φεύγει, συνήθως εθελοντικά, μόνο για να επιστρέψει αργότερα. Ο επιστρεφόμενος εκτελεστικός έχει τον ρόλο ενός κατακτητικού ήρωα, του αρχηγού της ομάδας που πήγε να παίξει αλλού, μόνο για να ανακαλύψει ότι δεν υπάρχει μέρος σαν το σπίτι.

Δύο εκτελεστικά στελέχη μεγάλου χρόνου επέστρεψαν πρόσφατα στις εταιρείες όπου έκαναν τα κόκαλά τους. Ο Pat Gelsinger, ένας ανυψωτής της Intel πριν από την κορυφαία εταιρεία κατασκευής λογισμικού VMware, είναι τώρα διευθύνων σύμβουλος του γίγαντα chip. (Το 2018, σε ένα συνέδριο Fortune, έσπρωξα τον Gelsinger να ρωτήσω αν ήθελε να γίνει Διευθύνων Σύμβουλος της Intel και παραδέχτηκε την αγάπη του για την επιχείρηση λογισμικού. Κάποια πράγματα χρειάζονται λίγο χρόνο.) Ομοίως, ο Adam Selipsky πέρασε 11 χρόνια στο Amazon Web Υπηρεσίες προτού γίνετε Διευθύνων Σύμβουλος της Tableau Software, που τώρα ανήκει στην Salesforce. Θα αντικαταστήσει τον Andy Jassy ως επικεφαλής της AWS όταν ο Jassy γίνει Διευθύνων Σύμβουλος της Amazon. Το πιο ενδιαφέρον μπούμερανγκ από όλα είναι ένας άλλος Αμαζόνιος, ο Jeff Blackburn, ο οποίος έφυγε από την Amazon μετά από περισσότερες από δύο δεκαετίες για να γίνει καπιταλιστής επιχειρηματικών συμμετοχών. Ο Μπλάκμπερν δεν κράτησε δύο μήνες ως καπιταλιστής επιχείρησης πριν αποφασίσει να επιστρέψει στην Amazon για να εκτελέσει όλες τις προσπάθειες των μέσων ενημέρωσης, συμπεριλαμβανομένης της απόκτησης του Amazon από το στούντιο ταινιών και τη βιβλιοθήκη της MGM.

Ο αρχικός υπάλληλος της τεχνολογίας στη βιομηχανία μπούμερανγκ, φυσικά, ήταν ο Steve Jobs, κυνηγόταν από την Apple στις πρώτες μέρες του, μόνο για να επιστρέψει για να πραγματοποιήσει μία από τις μεγαλύτερες αναζωογόνηση στην εταιρική ιστορία.

Ο Adam Lashinsky είναι συνεργάτης του Insider και πρώην εκτελεστικός συντάκτης στο περιοδικό Fortune, όπου πέρασε 19 χρόνια. Είναι συγγραφέας δύο βιβλίων: “Μέσα στην Apple“(για την Apple) και” Wild Ride “(για την Uber).

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *