Ο Alex Cora επιστρέφει στο Χιούστον για πρώτη φορά μετά το σκάνδαλο κλοπής του Astros

Υπήρχε μια περίοδος πολύ καιρό πριν, όταν ο Alex Cora θα περίμενε ένα θερμό καλωσόρισμα πίσω στο Χιούστον.

Ο προπονητής του Red Sox υπηρέτησε ως προπονητής για το Astros στο δρόμο για τον τίτλο του World Series το 2017. Η Cora προσλήφθηκε από τη Βοστώνη εκείνη την περίοδο για να μετατρέψει έναν δύο φορές νικητή της American League East σε πρωταθλητή.

Το σκάνδαλο ηλεκτρονικής κλοπής σημαδιών του Χιούστον και ο ρόλος της Cora σε αυτό δεν είχαν ακόμη αποκαλυφθεί από έρευνα του Major League Baseball. Είχε μια αναστολή για όλη τη σεζόν το 2020 μαζί με τον πρώην διευθυντή της Astros, AJ Hinch και τον ανώτατο στέλεχος του Χιούστον, Jeff Luhnow. Η Cora έχασε τη δουλειά του με το Red Sox – μόνο για να προσληφθεί τον Νοέμβριο.

“Προφανώς, αυτές δεν είναι οι πιο περήφανες στιγμές μου – τους τελευταίους 14, 15 μήνες όταν μιλάμε για το Χιούστον και τον εαυτό μου”, είπε η Cora. «Το γεγονός ότι παίζουμε καλό μπέιζμπολ – η ιστορία θα πρέπει να είναι το Boston Red Sox και το Χιούστον Άστρος, δύο από τις καλύτερες ομάδες στα μεγάλα πρωταθλήματα. Να πιστεύω ότι βοηθάει.

«Αλλά όπως έχω πει στα παιδιά – και εσείς μπορείτε να τους ρωτήσετε αν θέλετε – ξέρουν. Έβαλα τον εαυτό μου σε αυτήν την κατάσταση. Έχω χειριστεί την κατάσταση με τον τρόπο που θα την χειριστώ. Δεν φοβάμαι να το μιλήσω. Είναι μέρος αυτού που είμαι. Είναι μέρος του δώρου μου. Ήταν μέρος του παρελθόντος μου. Είναι μέρος του μέλλοντος.

«Είναι κάτι για το οποίο δεν είμαι περήφανος, αλλά ταυτόχρονα έχω να κάνω δουλειά».

Το Astros ξεπέρασε τους Dodgers σε επτά παιχνίδια για να διεκδικήσουν το μοναδικό τους πρωτάθλημα στην ιστορία του franchise. Τα επόμενα χρόνια έφεραν ισχυρισμούς ότι ο Χιούστον μαγνητοσκόπησε τους αντιπάλους του κατά τη διάρκεια των αγώνων και μετέφερε τα σημάδια τους σε χτυπητές στο κουτί του κουρκούτι. Το Τμήμα Ερευνών της MLB κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το Astros ήταν οργανωτικά υπεύθυνο και αρκετές πηγές που μίλησαν με το γραφείο του επιτρόπου ονόμασαν την Cora ως κεντρική προσωπικότητα.

«Υπήρχαν πολλά πράγματα που συνέβησαν κατά τη διάρκεια της έρευνας που ήταν δύσκολο να καταπιεί», είπε η Cora. «Στο τέλος, όπως έχω πει από τότε, έκανα ένα λάθος. Πέρασα τη διαδικασία. Μετά από αυτό, η MLB έκανε το σωστό. ”

Η Cora διατηρεί ακόμη στενή επαφή με πολλά μέλη της οργάνωσης του Χιούστον. Περιέγραψε το χτύπημα του προπονητή Alex Cintron ως τον καλύτερο φίλο του. Η Cora έπαιξε εναντίον του catcher Martin Maldonado στις χειμερινές τάξεις και έχει μακροχρόνιους δεσμούς με τον συμπατριώτη του Πουέρτο Ρίκο, τον Carlos Correa, τον οποίο ξεχωρίζει για το Astros.

Όμως, όταν ρωτήθηκε για τις αγαπημένες του αναμνήσεις από το πάρκο, γενικά, η Cora ανέφερε αρκετές περιπτώσεις από το American League Championship Series το 2018. Η Βοστώνη κέρδισε και τα τρία παιχνίδια στο Χιούστον χάρη σε μια διαδοχή αξέχαστες στιγμές – ένα Jackie Bradley Jr. grand slam στο Game 3, μια κατάδυση στο αριστερό πεδίο από τον Andrew Benintendi για να τερματίσει το Game 4, ένα τρίμηνο homer από τον Rafael Devers και μια κυρίαρχη απόδοση pitching από τον David Price στο Game 5.

«Έχω καλοί φίλους και μερικά καλά πράγματα που κάναμε το ’17», είπε η Cora. “Αλλά αυτή τη στιγμή, ως διευθυντής του Red Sox, αυτό θυμάμαι – όταν ήρθαμε εδώ και σκουπίζαμε το Astros και πήγαμε στο World Series.”

Η Cora ξεκαθάρισε τη δυσαρέσκειά του με τον Luhnow, ο οποίος εξέδωσε δήλωση τον Ιανουάριο του 2020, ο οποίος περιγράφει το σκάνδαλο ως εκτελεστό «από υπαλλήλους χαμηλότερου επιπέδου που εργάζονται με τον προπονητή του πάγκου». Ο Luhnow συνέχισε να υπερασπίζεται τον δικό του χαρακτήρα και αυτόν του οργανισμού στο σύνολό του. Η συλλογική κουλτούρα του Astros αμφισβητήθηκε περαιτέρω χάρη στις ενέργειές της υπό τον Luhnow και την επακόλουθη αναστολή του βοηθού γενικού διευθυντή Brandon Taubman, ο οποίος κατευθύνθηκε ακατάλληλα σχόλια σε μια ομάδα γυναικών δημοσιογράφων το 2019.

«Νομίζω ότι από ολόκληρη την έκθεση, ο τρόπος που ο Jeff μίλησε για μένα – λέγοντας ότι ο προπονητής του πάγκου – με ενόχλησε πραγματικά», είπε η Cora. «Προφανώς δεν ξέρω τι ειπώθηκε κατά τη διάρκεια της έρευνας. Ξέρω τι είπα, τι πέρασα.

“Είναι αυτό που είναι. Έμεινα σε αναστολή – άξια έτσι – και αυτό είναι κάτι που θα είναι πάντα στο βιογραφικό μου. Νομίζω, στο τέλος, όλοι κάναμε ένα λάθος. Όλοι χάσαμε. Όλοι πληρώνουμε το τίμημα. ”

Η Cora αντιμετώπισε την αναστολή του κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου του Νοεμβρίου στο Fenway Park και πάλι πολλές φορές τους επόμενους έξι μήνες. Διατηρεί μια ανοιχτή πολιτική με τους παίκτες του και μέλη της οργάνωσης της Βοστώνης από την επιστροφή του. Η Κόρα αναγκάστηκε επίσης να κάνει δύσκολες συνομιλίες με μέλη της οικογένειας και φίλους σχετικά με την εξορία του από το παιχνίδι.

«Είναι μέρος αυτού που είμαι», είπε η Cora. «Αυτό θα είναι μέρος αυτού που είμαι για το υπόλοιπο της ζωής μου. Νομίζω ότι στη συνέντευξη Τύπου το συζητήσαμε τον Νοέμβριο.

«Νομίζω ότι οι άνθρωποι το πήραν με λάθος τρόπο, σαν να ήμουν κάτω και δεν θα μπορούσα να κάνω τη δουλειά μου – ότι δεν ήμουν σε αυτό. Λοιπόν, μου αρέσει ακόμα αυτό που κάνω. Είναι απλώς το γεγονός ότι έκανα λάθος, και αυτό είναι μέρος αυτού. Δεν νομίζω ότι είμαι ο πρώτος άνθρωπος που έκανε λάθος. Το θέμα είναι σε αυτό το επίπεδο, με αυτήν την πλατφόρμα, θα είναι δύσκολο για πάντα.

«Δεν είναι μόνο όταν έρχομαι εδώ. Θα είναι όταν πηγαίνω σε άλλα μέρη. Θα υπάρξουν καταστάσεις που θα εμφανιστούν στη διάρκεια της σεζόν. Θα υπάρχουν βιβλία και πράγματα που πρόκειται να ειπωθούν. Θα υπάρξουν αφηγήσεις.

«Για να με κρίνουν οι άνθρωποι, καταλαβαίνω. Δεν μπορώ να κάνω τίποτα. Δεν μπορώ να κάνω τίποτα για να αλλάξω το παρελθόν. Αυτό που μπορώ να κάνω είναι να είμαι ο εαυτός μου στο παρόν και να συνεχίζω να βελτιώνω. ”

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *