Ο Bucks ανέβηκε για να νικήσει τους Hawks χωρίς τον Giannis Antetokounmpo για το προβάδισμα 3-2 στους τελικούς του Eastern Conference

MILWAUKEE – Με τραυματισμούς που παρακάμπτουν τον Giannis Antetokounmpo στον πάγκο του Μιλγουόκι και τον Trae Young στην Ατλάντα, κάποιος άλλος – πολλαπλά άτομα – έπρεπε να γεμίσει κενά πρωταγωνιστικούς ρόλους.

Οι Bucks το έκαναν από την επιτροπή με τους Brook Lopez, Jrue Holiday, Khris Middleton και μια παράσταση πλέι οφ.

Ο Μιλγουόκι νίκησε την Ατλάντα 123-112 στο παιχνίδι 5 του τελικού του Ανατολικού Συνεδρίου την Πέμπτη. Οι Bucks έχουν το προβάδισμα της σειράς 3-2 και είναι μια νίκη από το να παίζουν στους Τελικούς του NBA για πρώτη φορά από το 1974 – όταν ο Larry Costello ήταν ο προπονητής και ο Kareem Abdul-Jabbar και ο Oscar Robertson έπαιξαν για το Μιλγουόκι.

«Είναι συναρπαστικό», είπε ο Λόπεζ. “Αλλά προφανώς δεν έχει γίνει. Πρέπει να μειώσουμε την ενέργεια και την προσπάθεια που είχαμε απόψε και να το κάνουμε ξανά σε δύο ημέρες.”

Το παιχνίδι 6 είναι το Σάββατο στην Ατλάντα (8:30 μ.μ. ET, TNT).

Ο Λόπεζ είχε το καλύτερο επιθετικό του παιχνίδι μετά το 2021 με πλέι οφ καριέρας με 33 πόντους σε 14-για-18 γυρίσματα, συν επτά ριμπάουντ, τέσσερα τετράγωνα και δύο κλεψίματα. Ο Middleton, ένα μοντέλο σταθερότητας, έδωσε 26 πόντους, 13 ριμπάουντ και οκτώ ασίστ, και ο Holiday σημείωσε 25 πόντους και έδωσε 13 ασίστ.

“Είναι εύκολο όταν έχετε παιδιά όπως ο Jrue και ο Khris που κάνουν τέτοια παιχνίδια”, είπε ο Lopez. “Τραβούν τόσο μεγάλη προσοχή, δίνουν μεγάλη προσοχή και δικαίως. Ξέρουν πώς να κάνουν αυτό το επιπλέον πέρασμα, αυτό το παιχνίδι, όποιος κι αν είναι, είτε εγώ είμαι καταδύσεις είτε ο Bobby ή ο Pat στην γωνία, PJ (Tucker), ξέρουν πώς να φτιάξετε αυτό το παιχνίδι. “

Ο προπονητής της Bucks Mike Budenholzer εγκαταστάθηκε στον Bobby Portis ως αντικαταστάτης του Antetokounmpo. Αγαπημένος θαυμαστής στο Fiserv Forum του Μιλγουόκι με φωνές “Bobby, Bobby!” γεμίζοντας την αρένα, ο Portis στην πρώτη του πλέι οφ ξεκίνησε με πόντους σταδιοδρομίας με 22 πόντους με οκτώ ριμπάουντ και τρεις κλεψίματα.

“Δούλεψα χθες στο γυμναστήριο, και έδειχναν κάτι τέτοιο, αλλά δεν πίστευα πραγματικά ότι θα ξεκινήσω”, είπε ο Portis. “Στη συνέχεια ήρθα να γυρίσουμε σήμερα το πρωί και κάναμε την ταινία μας και ο προπονητής είπε,” Θα ξεκινήσετε. ” Είπα, “Cool, είμαι έτοιμος να βγω και να ξεκινήσω.”

Αυτά τα τέσσερα συνδυάστηκαν για 106 από τους πόντους του Μιλγουόκι. Δεν θα έχει μεγάλη αναγνώριση, αλλά τα 11 ριμπάουντ και η προσπάθεια του PJ Tucker ήταν σημαντικά.

Ακριβώς όπως η Ατλάντα κέρδισε ένα παιχνίδι χωρίς το αστέρι της (ο Young δεν έπαιξε στη νίκη του Ατλάντα στο Game 4 με μώλωπα στα πόδια του), οι Bucks βρήκαν έναν τρόπο χωρίς τον Antetokounmpo, ο οποίος επέκτεινε το αριστερό του γόνατο στο παιχνίδι της Τρίτης.

Ήταν μια ομαδική προσπάθεια από την αρχή έως το τέλος σε μια εποχή που το Bucks το χρειαζόταν.

Ο Μιλγουόκι ξεκίνησε δυνατός, έχτισε το προβάδισμα 30-10 στο πρώτο τρίμηνο και κράτησε την Ατλάντα σε διψήφιο buffer στο μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού. Γνωστοί για τις επιστροφές τους στα πλέι οφ, οι Hawks έμειναν μόλις 65-59 στις αρχές του τρίτου τριμήνου. Αλλά αυτό είναι τόσο κοντά όσο πήραν το υπόλοιπο του παιχνιδιού.

Ακόμα και χωρίς το Antetokounmpo, ο Μιλγουόκι κυριάρχησε στο εσωτερικό, ξεπερνώντας τους Hawks 66-36 στο χρώμα. Γνωστός για την ικανότητά του να τεντώνει το πάτωμα με το σουτ 3 πόντων, ο Λόπεζ επέστρεψε στις κεντρικές ρίζες του και σφυρήλασε την Ατλάντα στο χείλος με 26 από τα σημεία του στο χρώμα, συμπεριλαμβανομένων έξι για επιθετικές ανατροπές.

«Απλώς ήταν πιο φυσικοί», είπε ο προσωρινός προπονητής της Hawks, Nate McMillan. “Μας χτύπησαν στο στόμα, και απλά δεν το ανακάμψαμε από αυτό. Ήταν επιθετικοί. 28 βαθμοί στο χρώμα το πρώτο τέταρτο. Δεν υπήρχε άμυνα στην μπάλα, καμία άμυνα από την μπάλα, δεν υπήρχε αδύναμη πλευρική βοήθεια. Ήταν η πιο φυσική, πιο επιθετική ομάδα από την αρχή μέχρι το τέλος απόψε. “

Οι Bucks ήταν 6-5 χωρίς το Antetokounmpo αυτή τη σεζόν. Αλλά παίζοντας σε ένα κανονικό παιχνίδι σεζόν ένα αστέρι προς τα κάτω δεν είναι το ίδιο με το να κάνεις ένα ταξίδι στους τελικούς του ΝΒΑ που διακυβεύονται. Ο Budenholzer πίστευε στην ομάδα του.

“Υπάρχει κάποια εμπιστοσύνη που αποκτήθηκε από τον τρόπο με τον οποίο το γκρουπ μπόρεσε να παίξει αμυντικά και επιθετικά”, δήλωσε ο Budenholzer για το παιχνίδι μείον το All-NBA προς τα εμπρός. “Και νομίζω ότι η ομάδα ήταν μαζί για λίγο. Αυτό τους δίνει κάποια εμπιστοσύνη. Υπάρχουν προφανώς πράγματα που μπορεί να είναι διαφορετική έμφαση, διαφορετικά πράγματα και υπάρχουν πράγματα που θα είναι παρόμοια που πρέπει να κάνουμε σε υψηλό επίπεδο και σε την ίδια στιγμή, αφήστε τα παιδιά να είναι οι ίδιοι. “

Ο Μπογκντάν Μπογκντάνοβιτς είχε ένα άλλο δυνατό παιχνίδι (28 πόντοι, 7 για 16 σε 3 πόντους) για την Ατλάντα και ο Τζον Κόλινς είχε 19 πόντους και οκτώ ριμπάουντ. Ο Λου Γουίλιαμς (17 πόντοι) δεν είχε την ίδια μαγεία που είχε στο παιχνίδι 4 με έξι κύκλους.

Τώρα, είναι η σειρά της Ατλάντα να δούμε αν μπορεί να αναγκάσει ένα παιχνίδι 7.

“Δεν υπάρχουν κόλπα ή τίποτα που χρειάζεται”, είπε ο McMillan. “Πρέπει να γίνεις οι επιτιθέμενοι. Πρέπει να είσαι η ομάδα που εκτελεί για 48 λεπτά και να κάνει αυτό που έκαναν απόψε. Το έχουμε ξανακάνει. Γνωρίζουμε ακριβώς πού είμαστε.”

Ακολουθήστε τον Jeff Zillgitt στο Twitter @JeffZillgitt.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *