Το γυμνάσιο του επισκόπου McNamara δείχνει ότι το μπέιζμπολ μπορεί να νικήσει το πρόβλημα της ποικιλομορφίας του

FORESTVILLE, Md. – Όταν ο Anthony Sosnoskie αντιμετώπισε την προσπάθειά του να αναδιαμορφώσει το πρόγραμμα μπέιζμπολ του Επίσκοπου McNamara, μερικοί του είπαν ότι έπρεπε να αρχίσει να προσλαμβάνει σωστά παιδιά.

«Τι εννοούσαν όμως;» Ο Sosnoskie είπε στο USA TODAY Sports, ενώ η ομάδα του προθέρμανσε στο γυμναστήριο του σχολείου. «Εννοούσαν ένα λευκό παιδί».

Το μαθητικό σώμα του επισκόπου ΜακΝάμαρα, ένα καθολικό σχολείο με τάξη 9-12, είναι περίπου 90% Μαύρο μεταξύ των 850 μαθητών. Αυτό το ποσοστό είναι ακόμη υψηλότερο στο ρόστερ του Sosnoskie το 2021. Κανένας από τους 20 παίκτες του δεν είναι λευκός – 18 είναι Μαύροι ή μικτοί και δύο είναι ασιατικής καταγωγής – σε ένα άθλημα που παραμένει κυρίως Καυκάσιος σε όλα τα επίπεδα και σε μια περιοχή όπου άλλα αθλητικά για νέους είναι οι πιο δημοφιλείς επιλογές.

Ο επίσκοπος McNamara είναι ένα ελπιδοφόρο σημάδι ότι η έλλειψη ποικιλομορφίας σε όλα τα επίπεδα του μπέιζμπολ μπορεί μια μέρα να βελτιωθεί.

Σε σύγκριση με αθλήματα όπως το NFL, όπου οι Μαύροι παίκτες αποτελούν περίπου το 70% του πρωταθλήματος και το NBA, όπου το ποσοστό είναι ακόμη υψηλότερο, ο αριθμός των Μαύρων παικτών στο MLB αυτή τη σεζόν είναι 7,1%, ή 64 παίκτες, κατά το άνοιγμα -καθημερινές ρόστερ και τραυματισμένες λίστες, σύμφωνα με ανάλυση του USA TODAY Sports.

Το NFL και το NBA έχουν λεγεώνες μαύρων παικτών που ονειρεύονται να παίξουν τα αθλήματά τους, αλλά οι Μαύροι και άλλοι έγχρωμοι, με βάση τους αριθμούς, βλέπουν το μπέιζμπολ ως μεταγενέστερη σκέψη. Ο επίσκοπος McNamara δείχνει ότι μπορεί να υπάρχουν σημαντικές τσέπες στη χώρα όπου αυτό δεν συμβαίνει.

«Δεν βγαίνεις εκεί έξω (με τους φίλους σου) όπως,« Ας παίξουμε μπέιζμπολ ». Είναι πάντα σαν, «Να, μπάσκετ, ποδόσφαιρο». Είναι λοιπόν κάτι διαφορετικό », είπε ο ανώτερος Miles Peterson. «Μόλις είσαι καλός στο μπέιζμπολ, μπορείς να είσαι καλός σε οποιοδήποτε άλλο άθλημα. Οι παίκτες του μπέιζμπολ είναι αθλητές. Μπορείς να κάνεις τα πάντα. (Ο καθένας) μπορεί να πυροβολήσει ένα (3-δείκτη), αλλά δεν μπορείτε να χτυπήσετε ένα μπέιζμπολ. ​​”

Ορισμένοι από τους αντιπάλους του Επισκόπου ΜακΝάμαρα στην Καθολική Αθλητική Διάσκεψη της Ουάσιγκτον (WCAC) μπορεί να έχουν έναν ή δύο Μαύρους παίκτες, είπε ο Σόνοσκι, αλλά η πλειονότητα των ομάδων είναι λευκές.

Ο Anthony Sosnoskie είναι προπονητής στο επίσκοπο McNamara για επτά χρόνια.

«Νομίζω ότι είναι κάτι που πραγματικά μας οδηγεί, αφού είμαστε βασισμένοι στη μειονότητα», δήλωσε ο ανώτερος Ryan Davis, ο οποίος θα παίξει στο Maryland-Eastern Shores. «Απλώς κάνε ένα όνομα, κερδίστε σεβασμό για τον εαυτό μας. Το χρώμα του δέρματος μας μπορεί να παίξει το παιχνίδι. “

Μια ομάδα, είπε ο Ντέιβις, δεν ήταν ντροπαλή να κάνει θορύβους μαϊμού όταν ο Μακ Νάμαρα παίρνει το γήπεδο. Υπήρξε ένα περιστατικό το 2019, όταν κάποιος φώναξε τη λέξη-Ν από ένα αυτοκίνητο που χτυπάει από μια πρακτική.

«Το χρησιμοποιούμε απλώς ως κίνητρο», είπε ο Ντέιβις.

Αυτό το ανώτερο μάθημα, έξι από τα οποία θα παίξουν στο κολέγιο από το κατώτερο επίπεδο έως το τμήμα, είναι το νικητήριο στην ιστορία του σχολείου. Για χρόνια, ο επίσκοπος Μακ Νάμαρα ήταν ο τροφοδότης του διαμαντιού. Στη συνέχεια, ο Sosnoskie, δάσκαλος ειδικής αγωγής στο σχολείο που είναι λευκός, έφτασε το 2014. Οι αγώνες συνεχίστηκαν. κέρδισε έξι παιχνίδια σε καθεμία από τις τρεις πρώτες σεζόν του.

Πριν από δύο χρόνια, οι μάστανγκ πήγαν 22-7, θέτοντας το ρεκόρ για τις σχολικές νίκες. Στα πλέι οφ, έχασαν τα δύο τελευταία παιχνίδια μιας σειράς τριών παιχνιδιών για να ανταγωνιστούν την DeMatha Catholic και έπαιξαν ένα παιχνίδι το 2020 πριν η πανδημία ακυρώσει ολόκληρη τη σεζόν. Φέτος, είναι 5-3 – συμπεριλαμβανομένου ενός ζευγαριού νίκες εκδίκησης έναντι της DeMatha – με τρία παιχνίδια που απομένουν. Το WCAC δεν θα έχει πλέι-οφ και η σεζόν τους θα ολοκληρωθεί στις 3 Ιουνίου.

Περισσότεροι από 20 παίκτες έχουν παίξει μπέιζμπολ στο κολέγιο από τότε που ο Sosnoskie – πρώην παίκτης της κατηγορίας I στη Virginia Tech με σύντομο χρονικό διάστημα σε ανεξάρτητη μπάλα – έγινε προπονητής, που σημαίνει ότι μίλησε για την ομάδα του με προπονητές στο επόμενο επίπεδο. Αυτές οι συνομιλίες περιλαμβάνουν συχνά την «ακατέργαστη» ετικέτα που φέρουν πολλοί παίκτες του μπέιζμπολ.

«Έχουμε καλούς, ταλαντούχους παίκτες, οι οποίοι μερικές φορές δεν πιστεύουν ότι γνωρίζουν τόσο πολύ για το παιχνίδι όσο στην πραγματικότητα», είπε ο Sosnoskie. «Αυτό τους κάνει να φέρουν την ένδειξη« ωμά ταλέντα »από ανθρώπους. Αυτό είναι κάτι που προσπαθήσαμε να σπάσουμε κάτω: “Είναι καλός παίκτης του μπέιζμπολ. ​​Τυχαίνει να είναι σούπερ αθλητικός, εντάξει, οτιδήποτε. Είναι καλός παίκτης του μπέιζμπολ. ​​Είναι αργός, στην πραγματικότητα, δεν πρόκειται να κλέψει τη δεύτερη βάση.” “

Αυτό είναι ένα πραγματικό στερεότυπο που παίζει κατά τη διάρκεια των παιχνιδιών Mustangs. Οι παίκτες θα φτάσουν στη βάση και οι ομάδες θα ρίξουν πάνω από τέσσερις ή πέντε φορές ακόμη και αν ο παίκτης δεν είναι βασικός κλέφτης.

Ο Sosnoskie είπε ότι στρατολογεί μια ακτίνα 45 λεπτών γύρω από την πανεπιστημιούπολη. Οι παίκτες κατάγονται κυρίως από το Prince George’s County, όπου βρίσκεται το σχολείο. Ορισμένες οικογένειες παικτών είναι οικονομικά εύπορες και άλλοι δεν είναι.

Δεν είναι μυστικό το οικονομικό κόστος του μπέιζμπολ των νέων – και η αυξανόμενη δημοτικότητα της πτυχής του ταξιδιού – έχουν αυξηθεί, καθιστώντας το παιχνίδι λιγότερο προσβάσιμο σε οικογένειες χαμηλού εισοδήματος και οδηγεί σε λιγότερη φυλετική εκπροσώπηση στα μεγάλα πρωταθλήματα. Η Εταιρεία Έρευνας του Μπέιζμπολ λέει ότι το ποσοστό των Μαύρων παικτών στο MLB έχει μειωθεί από το 1981 και έφτασε στο χαμηλότερο σημείο του, 6,7%, το 2016 – το χαμηλότερο από το 1957.

Ο προπονητής Sosnoskie ρίχνει πρακτική εσωτερικής κτυπήματος στον ανώτερο Josh Wilson.

«Νιώθω ότι αυτό το παιχνίδι είναι κατάλληλο για άτομα όλων των μεγεθών, όλες τις καταστάσεις πλούτου και το εισόδημα», δήλωσε ο βοηθός προπονητή του Mustangs, Raphael Lockett, ο οποίος είναι Μαύρος.

Ο Lockett, μηχανικός για το Ναυτικό την ημέρα, έπαιξε συλλογικά στο Jackson State και υπήρξε βοηθός του Sosnoskie για τρία χρόνια. Η Sosnoskie στρατολογεί από την Washington Nationals Youth Academy, όπου ο Lockett ήταν ο κύριος εκπαιδευτής του μπέιζμπολ. Το πάθος της ζωής του συνεργάζεται με τα παιδιά, «προσπαθώντας να επιστρέψει περισσότερους ανθρώπους χρώματος στο παιχνίδι».

Η Μαύρη κοινότητα καθορίζει συχνά τάσεις πριν ακολουθήσει η υπόλοιπη κοινωνία, είπε ο Lockett. Αυτό μπορεί να είναι ένα εμπόδιο για να πείσει τους Μαύρους παίκτες να κολλήσουν στο μπέιζμπολ.

«Κανείς δεν του αρέσει να φαίνεται αποτυχημένος. Και σε αυτό το παιχνίδι, αποτυγχάνετε πολύ. Έτσι, ο στόχος των προπονητών είναι να τους ανεβάσει, να τους αφήσει να συνειδητοποιήσουν, «Γεια σου, θα είσαι ο καλύτερος εαυτός σου», είπε ο Lockett. «Αυτό το παιχνίδι αφορά πειθαρχία και πιθανότητα. Έτσι, εάν κάνετε τα πράγματα με τον σωστό τρόπο, θα έχετε επιτυχία. “

Αυτό ισορροπείται με την παροχή στους παίκτες ενός βρόχου ανατροφοδότησης για να διασφαλιστεί ότι διασκεδάζουν. Η μουσική αναβοσβήνει κατά την προθέρμανση και το τέντωμα Πολλές κραυγές συμβαίνουν καθώς οι παίκτες σκορπίζουν την πρακτική κτυπήματος μέσα σε ένα δίχτυ ματιών που έχει κατασκευαστεί στο γυμναστήριο.

Αλλά όταν η Sosnoskie απευθύνεται στην ομάδα; Όχι μια σταγόνα.

Τα μπλουζάκια Mustang έχουν διαφορετικές λέξεις στο πίσω μέρος: Πλησιάζω. Συνεισφέρουν. Θυσία. Κλειδωμένο. Ωστόσο, κάθε καπέλο έχει “PTW” στο πίσω μέρος.

Παίξε για να κερδίσεις.

«Έχοντας αυτή τη δυναμική, με μια ομάδα Αφροαμερικανών που συνειδητοποιούν,« Γεια σου ξέρεις τι; Μπορούμε να παλέψουμε. Αλλά μπορούμε να πετύχουμε μαζί. Χρειάζεται μια κοινότητα. Χρειάζεται ένα χωριό », είπε ο Lockett. “Έτσι, όλα τα πράγματα που θέλουμε στην κοινωνία, συμβαίνουν στο παιχνίδι του μπέιζμπολ.”

Ακολουθήστε τον Chris Bumbaca στο Twitter @BBOOMbaca.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *